Les 11 timbres-poste les plus controversés de l'histoire des États-Unis

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Les timbres-poste provoquent souvent un débat animé - généralement pour des raisons que la poste n'aurait jamais anticipées. Un objet inanimé pesant moins d'un gramme, comme un timbre-poste, peut parfois causer beaucoup de problèmes. Dans la longue histoire des États-Unis, les timbres ont souvent suscité des controverses, généralement pour des raisons que les bureaux de poste n'auraient pas contestées à l'avance.

Onze exemples les plus connus

1) Timbre de la mère de Whistler, émis en 1934

De nombreux artistes se sont opposés à la façon dont la célèbre peinture de James McNeill Whistler de 1873 était recadrée pour s'adapter au format horizontal d'un timbre-poste. D'autres se sont plaints d'un vase de fleurs qui avait été ajouté dans le coin inférieur gauche - peut-être une petite avant-garde du «placement de produit» pour la fête des mères, que le timbre était censé célébrer. Un groupe appelé l'American Artists Professional League s'est plaint dans un télégramme adressé au directeur général de la poste que le timbre était "une mutilation de la peinture originale de l'artiste, le privant d'une grande partie de son charme". Le directeur du New York Museum of Modern Art, qui a récemment emprunté le tableau (officiellement arrangé en noir et gris: un portrait de la mère de l'artiste) au Louvre, a déclaré pour changer que si Whistler "était vivant aujourd'hui, il serait furieux".

Timbre représentant la mère de Whistler, 1934. (Photo: domaine public)

2) Timbre Susan B.Anthony, émis en 1936

Certains critiques ont pensé avec imagination qu'une cigarette sortait des lèvres d'un célèbre défenseur des droits des femmes. En réalité, cependant, il s'agissait d'une ligne malheureuse de hachures blanches à l'arrière-plan. (La prochaine émission de ce timbre en 1955 était déjà une plainte lente.) Cependant, la pièce en dollars américains avec Susan Anthony, émise en 1979, n'était pas moins controversée. Les critiques se sont plaints que la pièce est de taille trop similaire à un quart de dollar et qu'elle est donc facilement confondue avec elle. Cela s'est avéré également problématique aux yeux du public.

Timbre Susan B. Anthony, 1936. (Crédit: domaine public)

3) Timbre avec les généraux de la guerre civile américaine, émis en 1937

De nombreux sudistes ont été scandalisés par ce timbre avec les trois généraux du nord: William Tecumseh Sherman, Ulysses S. Grant et Philip Sheridan. Grant et Sheridan seraient probablement tolérés par la plupart des résidents, mais Sherman était toujours méprisé pour ses tactiques dures et la tristement célèbre marche dévastatrice vers la mer en 1864. Les législateurs de la Caroline du Sud et de la Géorgie ont abordé le problème, la Géorgie suggérant que le timbre ne soit pas émis avant jusqu'à ce que le gouvernement fédéral indemnise ses résidents pour les dommages causés par la cruauté de Sherman et ne reconnaisse pas une longue liste de ses crimes. Le Département des Postes a tenté de rassurer les critiques en les rassurant qu'une marque avec Robert E. Lee et "Stonewall" Jackson suivrait bientôt. Mais…

Timbre avec les généraux de la guerre civile américaine, 1937 (Source: domaine public)

4) Timbre avec les généraux de la Confédération, émis en 1937

Bien que le bureau de poste espérait que le timbre, émis en l'honneur de Robert E. Lee et Thomas J. "Stonewall" Jackson, apaiserait les sudistes, offensés par le général syndical détesté William Tecumsh Sherman, il s'est également révélé controversé en soi. Le problème était que le portrait de Lee ne représentait que deux étoiles sur son col, même s'il était un général trois étoiles. Il semblait donc qu'il était en train de se dégrader. La poste s'est défendue en affirmant que le timbre était basé sur une photographie plus ancienne du général ou que la troisième étoile était en fait cachée par son col. Cependant, lorsque Lee a été de nouveau représenté sur le timbre-poste en 1949, il était déjà en costume civil.

Guerre civile des généraux confédérés, 1937. (Photo: domaine public)

5) Timbre Pony Express, émis en 1940

Les amateurs de chevaux et les historiens ont trouvé une longue liste d'erreurs sur ce timbre, émis à l'occasion du 80e anniversaire du premier service postal. La gueule du cheval était ouverte (selon certains, il est peu probable au galop) et la lumière du jour brillait par ses narines, donnant au cheval l'impression d'avoir percé sa tête. Le cavalier tenait les rênes trop lâchement et la selle sur laquelle il montait aurait précédé son temps d'environ 50 ans. Comme si cela ne suffisait pas, le cavalier ne semblait même pas porter de courrier. Le timbre plus tard Pony Express, émis en 1960 pour le 100e anniversaire, n'était apparemment plus controversé, bien que la bouche du cheval au galop était encore ouverte.

Timbre pour le 1940e anniversaire de la fondation du Pony Express, XNUMX. (Photo: Domaine public)

6) Timbre de Noël, émis en 1962

Il semble qu'aucun type de timbre n'ait toujours été aussi controversé que ceux émis à l'occasion de Noël. Cela vaut également pour le premier timbre de Noël américain de 1962. Grâce à une paire de bougies blanches et une couronne avec un arc rouge, le timbre a été attaqué pour avoir franchi la frontière entre l'église et l'état et pour dénigrer la foi. Certains chrétiens ont également soutenu que le gouvernement n'a pas le droit de s'immiscer dans leur religion. Le magazine Time a même attaqué le timbre pour des raisons esthétiques et l'a appelé «ensachage intentionnel». En 1963, la poste n'a pas fait mieux avec un dessin avec un arbre de Noël devant la Maison Blanche. Bien qu'il puisse y avoir eu une amélioration artistique, Mark a été critiqué pour son ingérence dans la politique à Noël.

Timbre de Noël, 1962. (Photo: Domaine public)

7) Timbre de Noël, émis en 1965

En 1965, la poste a décidé d'essayer quelque chose de différent: une image de l'ange Gabriel, basée sur une image d'une bannière des débuts de la Nouvelle-Angleterre. Les critiques qui ont attaqué la marque pour représenter un ange aux seins, même si Gabriel était un homme, n'ont pas été pris en compte. Gabriel est revenu au timbre de Noël trois ans plus tard, cette fois inspiré de l'Annonciation, un tableau du maître Jan van Eyck du XVe siècle de la collection de la National Gallery of Art. Peut-être à cause du célèbre motif de peinture cette fois-ci, le timbre de 15 n'a provoqué aucune colère, bien que son Gabriel puisse aussi être confondu avec une femme - mais certainement avec des seins plus petits.

Timbre de Noël, 1965. (Photo: Domaine public)

8) Timbre avec des dinosaures, émis en 1989

Qui pourrait être offensé par une série de quatre timbres en l'honneur d'animaux disparus il y a des millions d'années? Dans ce cas, les paléontologues ont affirmé que deux des signes contenaient des erreurs. Ils ont fait valoir que les brontosaures n'étaient pas des dinosaures, mais des apatosaures. Et les ptéranodons n'étaient techniquement pas du tout des dinosaures, mais des lézards volants. Les agents des postes ont accepté la deuxième plainte, notant que les timbres étaient officiellement nommés «série d'animaux préhistoriques» et que le terme «dinosaure» n'apparaissait que dans le matériel promotionnel. Les deux autres signes, vénérant un stégosaure et un tyrannosaure, ont échappé à toute controverse.

Timbre avec des dinosaures, 1989

9) Timbre d'Elvis Presley, émis en 1993

Les fans d'Elvis travaillent pour la marque depuis 1987, le 10e anniversaire de sa mort (à ce moment-là, tout le monde sauf le président devait être au moins dix ans après sa mort). Cependant, la consommation de drogues a rendu cette demande très controversée. En raison des fréquentes «observations» d'Elvis dans les années qui ont suivi sa mort officielle, il y a eu également un débat controversé sur la question de savoir s'il était vraiment mort pendant les 10 ans requis - ou s'il est mort du tout. Néanmoins, le timbre serait devenu l'édition commémorative la plus réussie de l'histoire de la poste avec un tirage d'environ 500 millions d'exemplaires.

Timbre avec Elvis Presley, 1993. (Photo: Chris Farina / Corbis / Getty Images)

10) Timbre avec Richard M. Nixon, émis en 1995

Bien que Nixon ait démissionné en disgrâce en 1974 lorsqu'il a été menacé d'accusations, l'ancien président, comme d'autres, était traditionnellement honoré d'un timbre-poste après sa mort. Comme prévu, la marque était impopulaire et est devenue la cible de nombreuses blagues; comme le commentait un commentateur d'un journal: "c'est une personne dont je ne veux vraiment pas lécher le fond" (les tampons auto-adhésifs ne sont devenus monnaie courante qu'en 2002). Les ventes ont un peu augmenté lorsqu'un homme d'affaires intelligent a publié une enveloppe qui faisait apparaître Nixon derrière les barreaux.

Timbre de 32 cents avec R. Nixon, 1995

11) Timbre de la bombe atomique, émis en 1995

Dans le cadre de la série à l'occasion du 50e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, le service postal a conçu un timbre avec l'image du champignon atomique et les mots "Les bombes atomiques accélèrent la fin de la guerre, août 1945". qu'elle célébrait cette arme terrifiante, elle a insulté. Surtout quand il appartient encore à plusieurs pays et qu'il y a parfois une réelle menace de son utilisation. Après l'intervention apparente du président de l'époque Bill Clinton, le bureau de poste a reconsidéré la question et le timbre n'a jamais été émis (bien que son prototype, qui montre "00", où la valeur faciale devait être ajoutée, peut être facilement trouvé en ligne). Au lieu de cela, le bureau de poste a représenté le président Harry Truman annonçant la capitulation du Japon le 14 août 1945.

Timbre téléchargé représentant une bombe atomique qui a inspiré des imitations comme celle-ci, du créateur de timbres Gary Newhouse et de l'équipe Enola Gay, 1995. (Photo: archives LiveAuctioneers.com et il a écrit des autographes de mots)

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