Caracol : ruines mayas lointaines et spectaculaires au Belize

21. 04. 2022

Caracol est un grand site archéologique maya ancien situé dans l'actuel district de Cayo au Belize, à environ 40 kilomètres au sud de Xunantunich et de la ville de San Ignacio et à 15 km de la rivière Macal. Il se trouve sur le plateau de Vaca, à une altitude de 500 m au pied des monts Maya.

Caracol, c'est comme un joyau caché. C'est l'un des plus grands sites mayas d'Amérique centrale. Il couvre une superficie d'environ 200 kilomètres carrés et couvre donc une superficie plus grande que Belize City. La superficie de cette localité est magnifique et il est assez difficile de l'imaginer. Il a contribué à sa cartographie en 2018 pGuatemala a Belize utilisant la technologie LiDAR, grâce auquel, en outre, environ 60 000 structures auparavant inconnues cachées dans la forêt ont été découvertes. De ce qui a été révélé, on peut conclure que cette région était autrefois habitée par une civilisation très avancée et encore sous-estimée. Des bâtiments impressionnants, témoignent de la présence d'une société hautement organisée et organisée. L'un des meilleurs exemples de sophistication maya se trouve à Caracol, le plus grand connu place sur le territoire de l'actuel Belize habité par May.

À la fin du XVIIe siècle, le moine espagnol Andres de Avendano y Loyola et ses hommes ont couru pieds nus et affamés à travers les forêts d'Amérique centrale. Leurs visages étaient écorchés d'épines et leurs jambes coupées de silex éparpillés sur le sol boueux. Ces hommes ont fui la ville de Tayasal, le dernier bastion maya, après l'échec de leur travail missionnaire. En chemin, ils sont tombés sur une énorme pyramide de pierre qui surplombait la forêt luxuriante. C'étaient les ruines de la grande ville de Tikal. Au moment où les ruines ont été rencontrées, la civilisation maya n'était que l'ombre de son ancienne gloire. Les grandes villes ont été abandonnées plusieurs décennies avant l'arrivée des Espagnols.

Caana, le plus grand bâtiment de Caracol, Belize. On suppose qu'il s'agissait d'un bâtiment polyvalent, de la résidence du palais à la cérémonie.

L'une des villes mayas abandonnées était également la ville de Caracol, située dans le centre-ouest du Belize, à seulement 76 km (47 miles) au sud-est de la plus célèbre ville maya guatémaltèque. Tikal (les plus grandes ruines de la cité maya)

Les Mayas sont apparus en Amérique centrale il y a 3000 XNUMX ans et ont fondé un empire qui s'étendait de Honduras au sud Mexique. Ils étaient l'une des civilisations les plus avancées qui existaient dans MésoamériqueIls ont conquis la jungle, construisant des villes éblouissantes et magnifiques qui s'étendaient à travers le paysage. Ils avaient un commerce développé et coopéraient même avec les régions environnantes.

La culture maya primitive a prospéré grâce aux ressources naturelles qui se trouvaient dans la région, mais ce n'est qu'à la période préclassique que la hiérarchie sociale s'est développée. De 1500 avant JC à 250 après JC, de petits villages tribaux se sont transformés en sociétés de type chef, puis en premiers États mayas. Ils ont fait du commerce entre eux et ont même formé des alliances qui ont aidé leurs économies à prospérer. Un autre fait intéressant était que les femmes mayas jouaient un rôle important dans la société. En plus des pères, les mères étaient également inscrites sur les stèles de pierre où les monarques annoncent leur origine, a dans de nombreux royaumes, leur nom est même mentionné en priorité - d'où l'on peut conclure qu'ils ont pu se situer très haut dans l'échelle sociale. Hommes et femmes étaient donc considérés comme égaux dans le monde maya.

L'un des plus grands sites mayas antiques est devenu la colonie de Caracol, fondée vers 600 av. (vastes espaces rocheux souterrains mayas remplis d'eau).

Les Cenotes n'étaient pas seulement leur principale source d'eau, mais étaient également considérés comme l'entrée de Xibalba (le royaume souterrain des ténèbres) et aussi le lieu où les dieux mayas, en particulier Chaac, le dieu maya de la pluie, de la foudre et du tonnerre, se rendaient. Les cenotes étaient si importants que la plupart des temples et des villages ont été construits à proximité ou, comme le montrent des recherches récentes, sur leurs sommets, comme Chichen Itza (aujourd'hui une ville maya en ruine).

Dans la culture maya, les rois ou les dirigeants des villes étaient également considérés comme des dieux. La dynastie royale officielle de Caracol a été fondée en 331 après JC, par l'annexion de petites villes à Caracol. La dynastie a probablement été fondée par Te 'K'ab Chaak (dieu de la pluie sur les branches d'un arbre) et ce sont probablement ses descendants qui ont fait de Caracol une superpuissance. Les informations sur la succession immédiate sont incomplètes. Parmi les derniers rois, les dirigeants les plus importants étaient Yajaw Te 'K'inich II et son fils K'an II.

Yajaw Te 'K'inich II monta sur le trône en 553 après JC et les stèles de son règne donnent une image beaucoup plus claire de l'influence politique de Caracol.

Les premières années de Te 'K'ab Chaak ont ​​été marquées par un chaos diplomatique et militaire, qui a conduit Caracol à se libérer de l'influence de la ville plus puissante de Tikal et à rejoindre le côté de son rival Calakmul. Le règne de Yajaw Te 'K'inich II fut marqué par la prospérité, qui contribua à faire de la petite ville dont il hérita peu à peu une métropole.

Dans la période 550-900 après JC, Caracol était à l'apogée de sa renommée et s'étendait sur une superficie d'environ 177 kilomètres carrés, où de magnifiques projets de construction ont été créés, qui ont complètement transformé le paysage antique. Malheureusement, tout s'est terminé brusquement.

En 1050 après JC, comme toutes les autres cités mayas, Caracol fut abandonnée par ses habitants. Les vraies raisons font l'objet d'enquêtes et de spéculations, mais la sécheresse et la famine ont probablement conduit les gens à prendre des décisions difficiles et à quitter leurs maisons pour trouver une zone de subsistance.

Les civilisations anciennes cherchaient à apaiser les dieux en sacrifiant des objets de valeur, des animaux ou même des humains. Pour la plupart, ces rituels étaient associés aux Aztèques en Méso-Amérique, et les Mayas ont longtemps été considérés comme des créatures pacifiques. Les archéologues menant des recherches dans les sites mayas, y compris Caracol, cependant découvert dans les cenotes des restes humains ainsi que du jade, de la céramique, de l'or et de l'encens. Cela pourrait indiquer que les Mayas ont également cherché à apaiser les dieux en colère par le sacrifice. L'un des endroits où les victimes ont eu lieu étaient les cenotes, à cause de cela leur lien avec le monde souterrain. Cependant, l'absence de fosses communes pourrait indiquer que les Mayas n'ont pas fait de sacrifices humains.

Les Mayas effectuaient généralement des effusions de sang en faisant couler du sang sur du papier et en le brûlant. Pour Maya, le sang signifiait la vie, et ils croyaient que les dieux avaient créé Lidi ton propre sang et c'est pourquoi il était de leur devoir de leur faire des sacrifices sanglants.

Au fil du temps, la ville de Caracol a englouti la jungle et seule la coïncidence l'a aidée à renaître. Le bûcheron indigène était responsable de cela, qui, à la recherche d'un arbre approprié, en 1937, est tombé sur des bâtiments inhabituels. Le rapport est parvenu à la Commission archéologique A. Hemilton pour le Honduras britannique, aujourd'hui Belize. Au début, Caracol n'était pas très connu et manquait dans les archives consacrées à l'histoire des Mayas. Sans aucun doute, les conquérants espagnols ont joué un rôle dans cela, détruisant un grand nombre de documents.

Les archéologues effectuent actuellement des recherches systématiques dans la région, à la recherche d'artefacts qui nous aideront à comprendre l'histoire et la culture des Mayas et nous permettront de réécrire et d'élargir les connaissances que nous avons eues jusqu'à présent sur cette civilisation avancée. L'héritage laissé par les Mayas est sans précédent, malgré tous les obstacles - la guerre, la famine, la sécheresse et l'arrivée des Espagnols. Mais la population maya n'a pas disparu. Près de six millions de descendants mayas vivent encore dans cette région, qui conservent leur culture héritée et perpétuer les traditions mais pas toujours sous leur forme originale.  Certains se sont presque intégrés et adaptés au mode de vie actuel et à la culture qui les entoure. Les archéologues continuent de rechercher des sites mayas avec les dernières technologies et apportent constamment de nouvelles informations. Cependant, l'empire maya reste la civilisation la plus mystérieuse.

 

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