Gilgamesh - Roi, héros, figue

10. 10. 2021
4e Conférence Internationale Sueneé Universe

Bien que Gilgamesh, le héros des légendes mésopotamiennes, soit enseigné dans les écoles, peu de gens en savent plus sur lui que le fait que son histoire est la plus ancienne épopée du monde. En même temps, il en ressort clairement que les gens se posaient les mêmes questions il y a des milliers d'années que nous le faisons aujourd'hui. Quel est le sens de la vie? Est-il possible d'obtenir l'immortalité ? Et qu'est-ce qu'après la mort exactement ? C'est la recherche de réponses à ces questions qui est le thème central de l'Épopée de Gilgamesh, qui décrit de manière colorée des actes héroïques, des batailles avec des monstres, des amitiés inébranlables et une recherche agréable. 

Qui était Gilgamesh  

Le héros de l'épopée antique était le roi de la ville d'Uruku, la plus ancienne ville du monde. Il a gouverné la ville d'une main dure et a fait souffrir ses sujets. Peut-être que sa cruauté était due à son origine demi-dieu, car comme il est écrit dans la légende, les deux tiers étaient un dieu et un humain. Sa mère était la déesse Ninsumun, qui apparaît également dans l'épopée et donne souvent de précieux conseils à Gilgamesh. Son père est considéré comme le roi d'Uruku et le héros de Lugalband, dont les actes héroïques décrivent les légendes sumériennes. Cependant, certaines sources affirment que le père de Gilgamesh était un fantôme ou était inconnu. 

L'apparence même du héros ne fait que souligner son origine inhabituelle. Selon la soi-disant version babylonienne standard, il mesurait 11 coudées et mesurait quatre coudes dans ses épaules. Si nous le convertissons aux mesures d'aujourd'hui, c'est un respectable 5,7 mètres de haut et 2 mètres de large au niveau des épaules. En même temps, il était beau et fort, et représentait donc un souverain idéal. À cet égard, il est bon de s'attarder sur la norme de représentation des rois et des souverains de l'ancienne Mésopotamie. Ils étaient toujours plus grands que les autres personnages, forts et d'apparence parfaite. Le meilleur exemple de tous est la représentation du roi akkadien Naram-Sina sur sa stèle triomphante de Sippar. Gilgamesh était également populaire en tant qu'image d'un roi idéal parmi les dirigeants de la soi-disant troisième dynastie Ur, qui l'a déclaré son frère et a réclamé son héritage. 

Le roi Naram-Sin, le premier roi à être déclaré dieu

Les scientifiques ne sont toujours pas entièrement d'accord sur la réalité historique de Gilgamesh. Cependant, il existe une inscription du roi Enmebaragesi, le père de l'adversaire de Gilgamesh, Agga, qui remonte à environ 2600 avant JC. Cependant, certains experts remettent également en question la crédibilité historique de ce souverain. Gilgamesh figure également sur la soi-disant liste royale sumérienne. Selon lui, il a régné pendant 126 ans, et grâce à lui, il a pris la proie des Enmebaragesi déjà mentionnés. Si nous acceptons Gilgamesh comme un véritable personnage historique, il est intéressant de noter qu'il a été divinisé peu de temps après sa mort. En témoignent, par exemple, la liste des dieux de Shuruppak ou des textes du site d'Abu Salabi, qui représentent de courts hymnes pour divers dieux, dont Gilgamesh et Lugalband. Ces inscriptions comptent parmi les textes littéraires les plus anciens de la littérature sumérienne et datent généralement de 2600-2500 av. que le personnage de Gilgamesh a une riche tradition remontant aux débuts de la littérature, et que son histoire serpente comme un fil tout au long de la durée de la civilisation mésopotamienne, plus de 2000 ans. 

L'épopée de Gilgamesh 

Le premier tableau de l'épopée sur Gilgamesh

Les premières histoires complètes sur Gilgamesh sont connues à partir de textes sumériens écrits dans l'ancienne période babylonienne (2000 - 1500 avant JC). Ces poèmes de célébration ne forment pas encore un seul ensemble épique, mais ne représentent que des chapitres isolés de l'histoire de Gilgamesh. Certains d'entre eux ne font pas partie des versions ultérieures, ce qui prouve que l'épopée elle-même a subi un certain développement et montage. 

La version la plus importante et la plus complète est la version dite babylonienne standard connue principalement à partir de tableaux découverts dans la bibliothèque du roi Assurbanipal à Ninive. L'exploration de cette ville antique a fait sensation dans le monde en 1872, car après avoir déchiffré l'une des tablettes, il s'est avéré qu'elle décrivait une histoire du déluge similaire à celle connue de la Bible. C'est ce tableau qui fait partie de l'épopée de Gilgamesh, et à nouveau après des siècles, il a commencé à fasciner par son histoire. 

Gilgamesh et Enkidu 

Sculpture de monstre potelé

L'épopée de Gilgamesh commence dans la ville d'Uruku, dont les habitants ont souffert sous la tyrannie du roi Gilgamesh, un despote impitoyable qui a forcé les hommes à travailler dur et a imposé le droit de première nuit aux femmes. Les habitants désespérés se tournèrent vers les dieux pour obtenir de l'aide, et les dieux, préoccupés par le comportement de Gilgamesh, entendirent leurs supplications. La déesse Aruru, la créatrice des humains, a créé une créature nommée Enkid qui a pu faire face à Gilgamesh et l'a relâché dans le désert près d'Uruk. Les Enkidu sauvages vivaient avec les animaux et les protégeaient, ce qui, cependant, causait des problèmes aux chasseurs et ils allaient se plaindre aux dirigeants de la ville. Gilgamesh a ordonné que la prostituée Shamchat soit amenée à Enkidu, qui l'enchanterait par son charme, et après qu'Enkidu ait passé une semaine dans le sacrifice d'amour de Shamchatha, il ne pouvait plus s'approcher des animaux qui le craignaient. Par conséquent, il est allé avec la prostituée à la ville et a appris en cours de route la tyrannie de Gilgamesh. Il décide de mettre fin à cette injustice et affronte le souverain de la ville. Gilgamesh a remporté le combat, mais au cours de celui-ci, il s'est rendu compte qu'il avait trouvé quelqu'un d'égal à Enkidu et ils sont devenus amis. 

Dans son désir d'actes héroïques, Gilgamesh a décidé d'organiser une expédition dans la forêt de cèdres, où il pourrait obtenir du bois de construction précieux nécessaire en Mésopotamie pour la construction et la réparation de temples. Cependant, la forêt était gardée par le puissant monstre Chumbaba, protégé par sept terribles auras. Les deux héros se sont affrontés avec lui et, avec l'aide du dieu solaire Shamash, l'ont vaincu. Ils retournèrent ensuite triomphalement à Uruk avec leurs précieuses tribus de cèdres. 

Rejet d'Ishtara 

Plaque représentant la déesse Ishtar

L'acte héroïque de Gilgamesh n'est pas passé inaperçu, même parmi les dieux. La déesse Ishtar, la protectrice d'Uruk et la déesse de la guerre et de la fertilité, est tombée amoureuse du héros et lui a offert le mariage. Mais Gilgamesh la rejeta durement, sachant très bien que rien de bon ne l'attendait. Il la réprimanda que tous ses amants avaient fini dans l'agonie et la souffrance, et qu'épouser une déesse le condamnerait. 

Dégoûté, Ishtar a décidé de ne pas laisser sa disgrâce sans représailles et a supplié la créature du dieu céleste suprême Anu, qui devait détruire Gilgamesh - le taureau céleste. Un taureau sauvage a fait rage à Uruk, le sol s'est fissuré, la rivière a reculé et les soldats sont tombés comme des mouches. Gilgamesh et Enkidu ont entrepris de résoudre la situation et ont commencé à combattre le taureau. Enkidu a attrapé le taureau par la queue et Gilgamesh l'a adroitement poignardé dans le cou. En colère, Enkidu a jeté une jambe sur Ishtar, qui a regardé le combat depuis les murs, et l'a insultée. Les prêtresses prirent la jambe d'Ishtar et pleurèrent. Gilgamesh fit fabriquer des vases à huile à partir de cornes de taureau, qu'il dédia à la mémoire de son défunt père, Lugalbanda. 

La recherche de l'immortalité 

Un duel entre Gilgamesh, Enkidu et le Taureau Céleste

Après cet incident, les dieux ont convenu que ce qui était trop était trop et qu'une action était nécessaire. L'un d'eux doit mourir. C'était l'ortel des dieux. Et parce que ce que les dieux ont créé peut aussi accompagner le monde à volonté, le choix s'est porté sur Enkidu. Il tomba gravement malade et maudit le chasseur et la prostituée avant de mourir, mais à la fin il eut pitié d'elle et la bénit.

Pendant sept jours, Gilgamesh pleura son ami et refusa de l'enterrer jusqu'à ce qu'un ver sorte du corps. À ce moment, Gilgamesh a réalisé le caractère éphémère de toutes choses et sa propre mortalité. Choqué par cette connaissance, qui remplit son cœur de peur de la mort, il décide de partir à la recherche de l'immortalité. Il marchait à travers le désert vêtu de peaux, les cheveux ébouriffés et la barbe collée. Enfin, il arriva à un tunnel gardé par des hommes-scorpions, au bout duquel il trouva un jardin avec des arbres parsemés de bijoux. Le barman Siduri vivait dans le jardin, décourageant Gilgamesh de ses vaines recherches : 

Empreinte d'un cylindre de scellement avec le peuple Scorpion - gardiens de l'entrée du jardin d'Eden

« Pourquoi parcourez-vous le monde, Gilgamesh ?
Vous ne trouverez pas la vie que vous recherchez.
Quand les dieux créèrent l'humanité,
la mort lui a été donnée par le sort,
cependant, ils gardaient la vie entre leurs mains.
Mais toi, Gilgamesh, tu as l'estomac plein,
jour et nuit, il était toujours heureux,
amusez-vous tous les jours,
danser et jouer jour et nuit !
Que tes vêtements soient propres,
tête lavée, baignez-vous dans l'eau !
Observez l'enfant qui vous tient la main,
laissez une femme trouver du plaisir sur vos genoux !
C'est le destin humain." 

Gilgamesh, cependant, était catégorique dans sa recherche, et le barman l'envoya donc voir Urshanabi, un passeur qui pourrait le transporter au pays de la vie éternelle, Dilmun, où réside Uta-napi, le seul homme qui avait acquis l'immortalité. Gilgamesh força le passeur à l'aider à surmonter les eaux dangereuses et rencontra Uta-napish. Il lui raconta l'histoire du déluge et comment il avait acquis l'immortalité. Les dieux le lui ont donné, et seulement parce qu'il a survécu au déluge. La recherche de Gilgamesh fut donc vaine, mais la femme d'Uta-napi lui dit qu'il y avait une plante au fond de la mer qui lui redonnerait de la jeunesse. 

Avec un nouvel espoir, Gilgamesh s'est mis à la recherche de la plante, et quand il l'a trouvée, il était fou de joie. Il est retourné dans sa ville natale d'Uruk, mais avant d'entrer dans la ville, il voulait laver toute la saleté des routes. Il se déshabilla, posa la plante à terre et se baigna dans l'étang. Soudain, un serpent a rampé, attiré par l'odeur de la plante, a mangé la plante et a arraché sa vieille peau en signe de sa jeunesse nouvellement acquise. Gilgamesh était à bout et il n'avait pas d'autre choix que de retourner en ville les mains vides. En approchant de la ville, il regarda ses puissantes murailles qu'il avait construites. À ce moment-là, il a compris que la véritable immortalité réside dans ce que nous laissons derrière nous dans ce monde. 

Le tableau XII a été ajouté plus tard à ce récit, qui décrit ce qui attend une personne après la mort. Dans le cosmisme mésopotamien, le facteur décisif était le nombre de descendants qu'une personne mettrait au monde, et plus ils engendraient, plus la prospérité de l'au-delà était grande. Les enfants décédés à un âge précoce avaient également une vie après la mort sans souffrance. D'autre part, ceux qui sont morts dans le désert ou à la suite d'un accident ont dû souffrir même après la mort. Le pire, comme dans les religions sémitiques ultérieures du judaïsme et de l'islam, était l'incendie, car l'esprit de cet homme n'était pas du tout dans le monde souterrain. 

Le message de Gilgamesh 

Illustration de la ville d'Uruk

Les actes héroïques du roi d'Uruk n'ont pas seulement inspiré les habitants de l'ancienne Mésopotamie. Chercheurs et artistes contemporains sont attirés par cette histoire et tentent d'en révéler le sens. Cependant, la complexité du travail amène un grand nombre d'interprétations et, en tant que chercheur, une interprétation différente. 

Le thème le plus évident de l'ensemble de l'œuvre est la recherche de l'immortalité, mais en substance, ce n'est qu'une couche superficielle cachant des significations plus profondes. Le jeu des contrastes imprègne très fortement l'épopée : la nature contre la civilisation, l'homme contre les dieux, les gouvernants contre les sujets et les actes héroïques contre la vie quotidienne. Lors du choc de ces contrastes, le héros se confronte à lui-même et se transforme peu à peu. C'est la transformation, d'abord par le conflit avec Enkidu, Chumbaba et le Taureau Céleste, puis par

le chagrin profond de la mort d'Enkidu et la recherche de l'immortalité propulsent le héros et toute l'histoire vers l'avant. Le religieux roumain Mircea Eliade explique toute l'histoire comme l'échec de l'initiation d'un héros, ce qui signifie que Gilgamesh a été incapable de faire face à ses archétypes et est entré en conflit avec eux ou s'est enfui d'eux. Il souligne que l'objectif ne peut être atteint de manière héroïque seul. 

Un autre parallèle se trouve dans l'histoire de Faust, dans la conclusion de laquelle le héros est libéré précisément par l'œuvre qu'il a créée pour les autres. Ainsi Gilgamesh se libère de sa recherche futile en réalisant que ce n'est qu'en étant sage et capable que le dirigeant trouvera ce qu'il désire. Et ainsi, comme dans le livre de Paolo Coelho L'Alchimiste, Gilgamesh a finalement trouvé ce qu'il cherchait à l'endroit d'où il était parti pour son misérable voyage. En ce sens, on peut dire que la partie la plus importante de la recherche est le chemin même au cours duquel la transformation a lieu. Grâce à elle, nous rentrons chez nous transformés et prêts à découvrir le trésor qui sommeille en nous. 

Gilgamesh et les Anunnaki 

Le mur du temple d'Uruk représentant des dieux mésopotamiens

La figure de Gilgamesh a attiré non seulement des scientifiques et des artistes, mais aussi des chercheurs traitant de preuves de l'existence de civilisations extraterrestres influençant l'histoire ancienne. La première chose qui a fasciné ces chercheurs est l'apparition même de Gilgamesh, qui est souvent décrite comme une image.Un certain nombre de mythologies anciennes, dont celle biblique, décrivent la présence de géants sur terre. Dans le cas de la Bible, il est question d'êtres appelés Nephilim, qui ont été créés en unissant des êtres célestes appelés Fils de Dieu et des femmes humaines. Comme Nephilim, Gilgamesh est né de l'union d'un être divin et d'un être humain, et présente des caractéristiques similaires aux géants bibliques, notamment un pouvoir énorme et une nature éphémère. 

Il est également important pour l'histoire que le héros soit constamment en contact avec les dieux - les Anunnaki. Qu'il s'agisse du sympathique Shamash, de la séduisante Ishtar, de la mère attentionnée de Ninsumun ou du rassemblement des dieux qui ont décidé de la naissance et de la mort d'Enkidu, ces êtres apparaissent comme de véritables figures de chair et d'os avec leurs propres intentions et intentions. Ces dieux voyagent également au ciel, comme Ishtar, qui, après avoir entendu les insultes de Gilgamesh, monta au ciel où réside Anu, le plus haut des dieux et propriétaire d'une arme puissante, le taureau céleste. Il ne devait pas nécessairement être l'incarnation d'une sécheresse et d'un tremblement de terre catastrophiques ou d'un monstre, mais une arme technique destructrice pour détruire Uruk. 

Les allusions aux technologies avancées ne sont pas uniques dans l'histoire. Le passage est très impressionnant, dans lequel Gilgamesh voit un phénomène merveilleux dans un rêve sur le chemin de la forêt de cèdres, et il décrit ensuite ce rêve à son ami Enkidu. Le passage se lit comme suit : 

« Les cieux ont crié, la terre a crié.
Le jour se figea soudain dans le silence grave et l'obscurité s'ensuivit.
Puis un flash a éclaté et un incendie s'est déclaré,
Les flammes fouettaient, la mort pleuvait.
La lueur s'assombrit, le feu s'éteignit,
après s'être affaibli, il s'est transformé en cendres. 

Ce qui est décrit dans ce passage mystérieux n'est pas tout à fait clair, mais il pourrait s'agir, par exemple, du lancement d'une fusée ou de l'explosion d'une arme destructrice. Encore une fois, nous pouvons nous fier aux prophètes de la Bible, comme un extrait de la rencontre de Moïse avec le Seigneur sur le mont Sinaï. 

« Le mont Sinaï était couvert de fumée, parce que l'Éternel y était descendu en feu. La fumée s'est élevée comme une fournaise, et toute la montagne a tremblé violemment. » 

Les deux textes décrivent une situation très similaire et offrent ainsi la possibilité de capturer les technologies de voyage avancées disponibles pour les civilisations d'origine extraterrestre ou les restes d'une civilisation avancée pré-déluge éteinte. L'argument contre les visiteurs extraterrestres peut être que les extraterrestres n'utiliseraient pas de moteurs de fusée apparemment primitifs. Cependant, ce que ces textes décrivent exactement doit être examiné plus en détail.

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