Comment la lune affecte-t-elle nos humeurs?

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La théorie de la capacité de la Lune à influencer l'humeur des personnes remonte à des milliers d'années, mais la médecine moderne l'a totalement rejetée. Une nouvelle recherche suggère que les vieilles histoires peuvent contenir un grain de vérité.

Humeurs liées à la lune

L'homme de 35 ans hospitalisé dans l'hôpital psychiatrique de David Avery était un ingénieur. "Il aimait résoudre les problèmes", se souvient Avery. La raison de son placement sous supervision psychiatrique, qui incluait David Avery dans 2005, était son humeur, passant sans prévenir d'extrême à extrême - parfois accompagnée d'idées suicidaires et de voir ou d'entendre l'inexistant. Son rythme de sommeil fluctuait de la même manière, oscillant entre une insomnie presque complète et 12 (ou plus) heures par nuit.

Peut-être que par son habitude professionnelle, l'homme tenait un registre complet de ces changements, essayant de trouver un système pour tout cela. Avery se gratta l'oreille en étudiant ces disques: «Le rythme de tout ça m'a intrigué», dit-il. Les changements d'humeur et de biorythme du sommeil du patient semblaient décrire la courbe de rotation de la marée, la rotation initiée par la force gravitationnelle de la Lune. "Il semblait y avoir eu la marée la plus haute pendant la courte période de sommeil", a déclaré Avery. Il a d'abord rejeté sa thèse comme une folie. Même si les cycles d'humeur de cet homme coïncidaient avec le cycle de la lune, il n'avait aucun mécanisme pour expliquer ce phénomène, pas plus qu'il ne savait comment y faire face. On a prescrit à la patiente des tranquillisants et une thérapie par la lumière pour stabiliser sa mauvaise humeur et son rythme de sommeil, et a été libérée au fil du temps. Avery mit le dossier du patient dans le tiroir de la proverbiale et n'y pensa plus.

Trouble bipolaire cyclique

Douze ans plus tard, le psychiatre renommé Thomas Wehr a publié un article décrivant les patients 17 atteints de trouble bipolaire cyclique - une maladie mentale dans laquelle l'humeur du patient varie soudainement de la dépression à la manie - dont la maladie, contrairement au patient d'Avery, présentait une cyclicité inhabituelle.

L'effet de la lune sur les personnes atteintes de trouble bipolaire

Thomas Wehr a déclaré:

«La précision inhabituelle, qui ne signifie généralement pas des processus biologiques, me laisse perplexe. Cela m'a amené à penser que ces cycles étaient dus à une influence externe, qui correspond apparemment à l'influence de la Lune (compte tenu des hypothèses historiques relatives à l'influence de la Lune sur le comportement humain). "

Pendant des siècles, les gens ont cru en la capacité de la lune à réguler les caprices humains. Le mot anglais "lunacy" vient du latin lunaticus, qui signifie "luned by the moon", et le philosophe grec Aristote et le naturaliste romain Plinius l'Ancien pensaient que des maladies comme la folie et l'épilepsie étaient causées par la lune.

Il y a également des rumeurs selon lesquelles une femme enceinte est susceptible d'accoucher à la pleine lune, mais toute validité scientifique est, selon les registres de naissance enregistrés, insuffisante au cours des divers cycles lunaires. Il en va de même des preuves selon lesquelles le cycle lunaire augmente ou diminue les tendances violentes des personnes diagnostiquées avec un trouble mental ou des prisonniers - bien qu'une étude suggère que les activités criminelles en plein air (incidents de type rue ou nature sur une plage) peuvent augmenter avec le degré de clarté de la lune.

Etude de la qualité du sommeil en fonction de la phase de la lune

Au contraire, les preuves corroborent la thèse selon laquelle le sommeil varie en fonction de la position de la lune. Par exemple, une étude sur 2013, réalisée dans un laboratoire du sommeil hautement contrôlé, a montré que pendant la pleine lune, les gens s'endormaient cinq minutes de plus en moyenne et dormaient vingt minutes de moins que le reste du mois, même s'ils n'étaient pas exposés au soleil. Les mesures de leur activité cérébrale ont montré que la quantité de sommeil profond qu’ils éprouvaient diminuait de 30%. Cependant, il convient d'ajouter que l'étude de réplication n'a pas permis de confirmer ces résultats.

Selon Vladyslav Vyazovski, chercheur en sommeil à l'Université d'Oxford, le problème clé réside dans le fait qu'aucune étude n'a surveillé le sommeil d'une personne pendant tout le mois lunaire ou plus. "La seule façon de traiter le problème est d'enregistrer systématiquement cette personne sur une période de temps plus longue et au cours de différentes phases", ajoute-t-il. C'est exactement ce que Wehr a suivi dans son étude sur les patients bipolaires, en suivant les données de leurs sautes d'humeur, dans certains cas pendant des années. "Parce que les gens sont tellement différents en réponse au cycle lunaire, je doute que nous puissions trouver quoi que ce soit si nous avons fait la moyenne de toutes les données de mes recherches", a déclaré Wehr. "La seule façon de trouver quelque chose est de juger chaque personne individuellement au fil du temps, à quel moment les formules commencent à apparaître." Lorsqu'il l'a fait, Wehr a découvert que ces patients tombaient dans deux catégories: l'humeur de certaines personnes suivait le cycle 14.8 / jour, l'humeur des autres cycles 13.7 / jour - bien que certains aient basculé entre ces états.

Influence de la lune

La lune affecte la Terre de plusieurs façons. La première et la plus évidente est la présence du clair de lune, dont la plupart se trouve sur la pleine lune, c’est-à-dire une fois tous les jours 29,5 et au moins 14,8 jours après, pendant la nouvelle lune. Ceci est suivi par la force gravitationnelle de la Lune, formant une alternance de marée toutes les heures 12,4. La hauteur de ces phénomènes reproduit également un cycle de deux semaines - à savoir le cycle printemps-automne, résultant de la combinaison de la puissance du Soleil et de la Lune, qui dure pendant 14,8 et 13. ', Le cycle de déclinaison 7-day, Et ce sont ces cycles de marée d'environ deux semaines avec lesquels les patients de Wehr «se synchronisent». Cela ne signifie pas qu'ils basculent entre manie et dépression tous les jours de 13,7, "le fait est que lorsqu'un tel changement survient, il ne se produit pas à un moment, mais souvent à un stade du cycle lunaire", explique Avery.

Après avoir consulté les recherches de Wehr, Avery l'a contacté par téléphone et a analysé ensemble les données du patient d'Avery, pour découvrir ensuite que son cas indiquait également une périodicité des journées 14,8 dans ses sautes d'humeur. La preuve suivante de l'influence de la Lune montre que ces autres rythmes irréguliers, tous les jours 206, sont perturbés par un autre cycle lunaire - le cycle responsable de la formation de «super-lunes» dans lesquelles la Lune est bouchée particulièrement près de la Terre avec son orbite elliptique.

Anne-Wirz

Anne-Wirz Justice, chronologue à l'hôpital psychiatrique de l'Université de Bâle en Suisse, a décrit Wehr comme "crédible mais complexe" en ce qui concerne la relation entre le cycle lunaire et les troubles maniaco-dépressifs. "Nous ne savons toujours pas quels sont les mécanismes derrière tout cela", ajoute-t-il. En théorie, la lumière de la pleine lune peut perturber le sommeil humain, ce qui peut également affecter son humeur. Ceci est particulièrement vrai chez les patients bipolaires dont les sautes d'humeur sont souvent exacerbés par une perturbation du sommeil ou du rythme circadien - oscillations de l'heure 24, communément appelées phénomène d'horloge biologique ou d'heure interne, qui peuvent être perturbés, par exemple, par des quarts de nuit ou des vols multibande. Il existe des preuves suggérant que la privation de sommeil peut être utilisée pour élever les patients bipolaires d'un état de dépression.

Phase lunaire

Wehr soutient donc la théorie selon laquelle la Lune a une influence sur le sommeil humain. Le temps de réveil de ses patients pendant le cycle lunaire continue à avancer, tandis que s'endormir est identique (donc dort davantage et plus longtemps) jusqu'à raccourcir brusquement. Ce saut de phase est souvent associé au début de la phase maniaque. Pourtant, Wehr ne considère pas Moonlight comme un architecte. "Le monde moderne est si légèrement pollué et les gens passent tellement de temps sous un éclairage artificiel que le signal au clair de lune, c'est-à-dire l'heure de dormir, a été supprimé en nous." Au contraire, il croit que le sommeil et, indirectement, l'humeur sont influencés par d'autres phénomènes associés au cycle lunaire. - probablement associé à la force gravitationnelle de la lune.

Fluctuations du champ magnétique terrestre

Une possibilité est que cette force déclenche des fluctuations discrètes du champ magnétique terrestre, auxquelles certains individus peuvent être sensibles. "Les océans sont conducteurs à cause de l'eau de mer, et les déplacer à marée basse peut y contribuer", explique Robert Wickes, expert en météorologie spatiale à l'Université de Londres. Néanmoins, l'effet est négligeable et la capacité de la Lune à influencer le champ gravitationnel de la Terre jusqu'à l'ampleur des changements biologiques n'est pas confirmée. Certaines études ont associé de manière confiante l’activité solaire à une augmentation des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, des crises épileptiques, des cas de schizophrénie et des suicides. Lorsque des vents solaires ou des projectiles de masse solaire frappent le champ magnétique terrestre, des courants électriques invisibles surviennent suffisamment forts pour éjecter les disjoncteurs, ce qui peut affecter les cellules cardiaques et cérébrales sensibles à l'électricité.

Wickes explique:

"Le problème n'est pas que ces phénomènes n'existent pas, les recherches qu'ils traitent sont très limitées et rien ne peut être dit avec certitude."

Contrairement à certaines espèces d'oiseaux, de poissons et d'insectes, l'homme ne semble pas posséder de sens magnétique. Néanmoins, une étude a été publiée plus tôt cette année pour réfuter cette thèse. Et le résultat? Lorsque les personnes ont été exposées à des modifications du champ magnétique - équivalentes à celles que nous rencontrons au quotidien -, l’activité cérébrale a diminué en termes de particules alpha. Les particules alpha sont produites quand nous sommes éveillés, mais nous n'exerçons aucune activité particulière. L'importance de ces changements reste floue, ce pourrait être un sous-produit inutile de l'évolution. Mais nous pouvons également être sujets à des réactions au champ magnétique qu'il joue avec notre cerveau d'une manière que nous ne connaissons pas.

La théorie magnétique fait appel à Wehr car, au cours des dix dernières années, plusieurs études ont suggéré que certains organismes, tels que les mouches des fruits, possèdent dans leur corps une protéine appelée cryptochrome pouvant servir de capteur magnétique. Le cryptochrome est un composant clé de l'horloge cellulaire qui enregistre notre rythme biologique de l'heure 24 dans nos cellules et nos organes, y compris le cerveau. Lorsque le cryptochrome se lie à la molécule de flavine absorbant la lumière, non seulement cette substance indique-t-elle à l'horloge cellulaire qu'elle est lumineuse, mais elle déclenche une réaction qui rend le complexe de la molécule entier magnétiquement sensible. Bambos Kyriacou, généticien du comportement à l'Université de Leicester, a montré qu'une exposition à des ondes électromagnétiques à basse fréquence pouvait avoir une incidence sur l'horloge des cellules de la mouche des fruits, entraînant un changement du biorythme du sommeil.

Changements dans les heures de cellules

S'il en était de même pour les humains, cela pourrait expliquer les brusques changements d'humeur observés chez les patients bipolaires de Wehr et d'Avery. "Ces patients subissent des changements fréquents et dramatiques dans les heures de leurs cellules au fur et à mesure de leurs cycles d'humeur, ainsi que dans la synchronisation et la durée de leur sommeil", ajoute Wehr.

Bien que le cryptochrome soit un élément clé de l'horloge circadienne humaine, il en existe une version légèrement différente de celle de la mouche des fruits.

Alex Jones, médecin du laboratoire médical national de Teddington, au Royaume-Uni, déclare:

«Il semble que le cryptochrome de l'homme et des autres mammifères ne lie pas la flavine, et sans flavine, l'ensemble du système magnétiquement sensible n'a aucun déclencheur à se réveiller. De plus, il est peu probable que le cryptochrome humain soit sensible aux champs magnétiques, à condition qu'il ne se lie pas à d'autres molécules inconnues de notre corps et capables de détecter des champs magnétiques. "

Une autre possibilité est que les patients de Wehr et d'Avery soient sujets à l'attraction de la lune de la même manière que les océans: par les forces des marées. Un argument contradictoire courant est que, bien que les humains soient composés de 75% d’eau, ils en ont moins que l’océan.

Lune

Kyriacou dit:

"Bien que les humains soient constitués d'eau, cette force est si faible qu'elle ne peut être considérée biologiquement."

Expériences avec un organisme modèle

Néanmoins, il est d'accord avec les expériences menées sur Arabadopsis thaliana, une espèce de graminée considérée comme un organisme modèle pour l'étude des plantes à fleurs. Ces expériences montrent que la croissance de ses racines suit le cycle journalier 24.8 - presque la durée exacte d'un mois lunaire.

"Ces changements sont si minimes qu'ils ne peuvent être détectés que par des dispositifs extrêmement sensibles, mais des études 200 soutiennent déjà cette thèse", déclare Joachim Fisahn, biomédical à l'Institut de physiologie végétale Max Planck de Potsdam. Fisahn a simulé la dynamique de l'interaction des molécules d'eau dans une cellule végétale unique et a constaté que les changements de gravité quotidiens de la luminosité causés par l'orbite de la Lune seraient suffisants pour créer une perte ou un excès de molécules d'eau dans la cellule.

La teneur en molécules d’eau, même de l’ordre du nanomètre, changera même avec les plus légères fluctuations de la gravité. En conséquence, le mouvement des molécules d'eau à travers les canaux d'eau se produit, l'eau de l'intérieur commence à s'écouler vers l'extérieur ou vice-versa en fonction de la direction de la gravité. Cela pourrait affecter tout l'organisme.

Il envisage maintenant de tester la plante dans le contexte de la croissance des racines en étudiant des plantes avec des canaux d'eau mutés pour voir si leurs cycles de croissance changent. Si les cellules d'origine végétale sont tellement influencées par les phénomènes de marée, Fisahn ne voit aucune raison pour que cela ne s'applique pas aux cellules d'origine humaine. Étant donné que la vie a probablement pris naissance dans les océans, certains organismes terrestres peuvent encore avoir une bonne facilité pour prédire les phénomènes de marée, bien qu'ils ne leur soient plus utiles.

Bien que la découverte de ces dispositifs nous manque encore, aucun des scientifiques interrogés dans le cadre de cet article ne s'est opposé à la conclusion de Wehr selon laquelle les changements d'humeur sont rythmés et que ces rythmes peuvent être corrélés à certains cycles gravitationnels de la lune. Wehr lui-même espère que d'autres scientifiques considéreront cette question comme une invitation à explorer davantage. Il a déclaré: "Je ne pouvais pas répondre à la question de savoir ce qui avait provoqué cet effet, mais je pense avoir au moins posé ces questions avec mes découvertes."

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