Le seul endroit sur terre où la vie ne peut pas exister

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3e Conférence internationale Sueneé Universe

Le jaune surnaturel et la verdure tachent le sol chaud autour du volcan Dallol dans le nord de l'Éthiopie.

Cet endroit merveilleux regorge de sources hydrothermales, pour les endroits les plus inhospitaliers de la planète Terre. Selon une nouvelle étude, certains sont même complètement sans vie.
"Différentes formes de vie sur notre planète se sont adaptées aux conditions de vie parfois incroyablement hostiles, que ce soit la température, l'acidité ou la salinité (= salinité)." Dit le co-auteur de l'étude Purificaión López-García, chef de recherche à l'Institut national de recherche français.

Mais une forme de vie peut-elle survivre dans un environnement qui combine les trois facteurs ci-dessus dans des valeurs extrêmes dans les eaux colorées de la région hydrothermale de Dallol?
Pour déterminer si cet environnement extrême dépasse l'adaptabilité de tout ce qui vit, les chercheurs ont prélevé des échantillons de plusieurs lacs (à forte concentration en sel) de la région. Certains étaient extrêmement chauds et acides ou alcalins, d'autres moins. Ils ont ensuite analysé tout le matériel génétique trouvé dans les échantillons pour identifier les formes de vie possibles.
«Certains des étangs les plus propices à la vie avaient une concentration étonnamment élevée de chlorure de sodium (sel) dans laquelle certains micro-organismes peuvent prospérer. Les environnements les plus extrêmes avaient une teneur élevée en sels de moutarde, presque incompatibles avec la vie car le magnésium décompose les membranes cellulaires », dit López-García.

Dans ces environnements extrêmement acides et bouillants avec la présence de sels de moutarde, les chercheurs n'ont trouvé aucun signe d'ADN, c'est-à-dire aucun signe de vie traçable. Malgré cela, un «grain d'un grain» d'ADN d'un organisme unicellulaire du groupe a été enregistré Archaea (systémiquement au niveau bactérien), lorsque dans les processus d'extraction individuels selon Lopez-Garcia "est allé à la pulpe" en amplifiant les substances individuelles (imaginez-le comme un zoom numérique de l'image au niveau du pixel). Mais l'hypothèse des chercheurs est que cette minuscule quantité d'ADN était contaminée par la plaine de sel voisine, apportée par les chaussures des visiteurs ou que le vent soufflait.
D'autre part, dans les étangs «plus conviviaux», un grand nombre de microbes étranges ont été trouvés, principalement de la famille susmentionnée Archaea. Selon Lopez-Garcia "La diversité des représentants de cette famille est très grande et inattendue". En plus des sels bien connus et des espèces résistantes à la chaleur, les chercheurs ont également trouvé des espèces qu'ils ne s'attendaient pas à adapter à des étangs moins salés.
Leurs résultats suggèrent qu'il existe un gradient entre les lieux qui contiennent de la vie et ceux qui n'en contiennent pas. Des informations similaires peuvent être cruciales dans la recherche de la vie dans l'espace, ajoute-t-il. "L'hypothèse est que toute planète avec la simple présence d'eau est habitable", mais comme le démontrent les lacs éthiopiens morts, l'eau est vitale mais pas suffisante. De plus, les chercheurs ont pu détecter des soi-disant microscopes à l'aide de microscopes. biomorphie (éclats de minéraux rappelant de minuscules cellules) dans des échantillons provenant d'étangs "vivants" et "inanimés". López-García dit: "Si vous obtenez un échantillon de Mars ou des environnements fossiles et que vous voyez de minuscules objets ronds, vous pourriez être tenté de prétendre qu'il s'agit d'un microfossile, mais ce n'est peut-être pas le cas."

Sel précipité, soufre et autres minéraux autour des cratères Dallol

Preuve que la vie n'est pas

Cependant, il y avait également des lacunes importantes dans l'étude. John Hallsworth, professeur à l'Institute of Global Gastronomy Security, a écrit dans un magazine Nature, écologie et évolution un mot d'accompagnement expliquant cela. Par exemple, l'analyse de l'ADN n'a pas permis de déterminer si les organismes enregistrés étaient vivants ou actifs, et il n'est pas certain que les mesures des facteurs de l'eau tels que le pH aient été effectuées correctement. De plus, plusieurs mois avant la publication des résultats, une autre équipe de chercheurs est venue travailler dans le même domaine avec une hypothèse presque opposée. Dans les étangs, selon eux, des représentants du groupe Archaea "Eh bien", et divers types d'analyses ont confirmé que ces micro-organismes n'ont pas été introduits comme contamination. Derrière cette théorie se trouvait le biochimiste Felipe Gómez, publié en mai dans un magazine Rapports scientifiques.
"En raison du risque de contamination, les microbiologistes travaillant dans des conditions aussi extrêmes doivent prendre de nombreuses précautions pour les prévenir. Au travail, nous travaillions dans des conditions totalement aseptiques », il étouffe, ajoutant qu'il n'est pas certain pourquoi il existe une différence aussi marquée entre les résultats des deux études. Étant donné que la première équipe de recherche n'a rien trouvé sur ce que cette dernière a écrit, il reste encore beaucoup à faire. Mais selon Gómez, cela ne signifie pas que la deuxième étude peut être trompeuse.
Selon López-García, l'étude de Gómez est "à l'épreuve des balles" car ses auteurs n'ont pas pris de mesures suffisantes pour éliminer la possibilité de contamination et sont également sceptiques quant à la qualité des échantillons.
"Il y a une migration abondante dans la région", donc des traces Archaeai ici il pouvait être traîné par des touristes ou par le vent, comme son équipe avait découvert ses traces Archaeaimais les a identifiés comme contaminants.
Ces résultats ont été publiés le 28.10.2019 dans le magazine Écologie de la nature et évolution.

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