Quand les gens utilisaient encore le service postal pour envoyer leurs enfants

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En janvier 1913, un couple de l'Ohio a utilisé un nouveau bureau de poste américain pour envoyer un envoi très spécial: leur petit-fils. M. Beagues a payé 15 cents pour un timbre et un montant inconnu pour assurer un «colis» de 50 $, puis l'a remis à un livreur postal, qui a livré le garçon à la maison de sa grand-mère, à environ un mille de là.

Les règlements n'étaient pas clairs

Lorsque les bureaux de poste ont commencé à accepter des envois pesant plus de quatre livres le 1er janvier 1913, la réglementation sur ce qui pouvait et ne pouvait pas être envoyé n'était pas claire. Les gens ont immédiatement commencé à tester les limites en envoyant des œufs, des briques, des serpents et d'autres «paquets» inhabituels. Alors pourraient-ils éventuellement envoyer un courrier à leurs enfants? Techniquement, il n'y avait pas de prescription postale.

«Les premières années de livraison de colis ont été un peu désordonnées», déclare Nancy Pope, conservatrice en chef de l'histoire du Musée national de la poste. "Différentes villes ont vécu des choses différentes selon la façon dont leur maître de poste venait d'interpréter les règlements."

Au début du service de colis aux États-Unis, il n'y avait pas d'instructions claires sur ce que vous pouviez et ne pouviez pas envoyer.

Pope a recherché sept cas d'envoi d'enfants par la poste entre 1913 et 1915, en commençant par un enfant de l'Ohio. Il n'était pas courant d'envoyer leurs enfants par la poste, mais sur de plus longues distances, il était moins coûteux de payer le Railway Mail que d'acheter un billet de train de voyageurs.

Les photographies virales étaient une blague

De plus, les personnes qui envoyaient leurs enfants par courrier ne les transmettaient pas à des étrangers. De nombreuses familles des régions rurales connaissaient très bien leur facteur. Cependant, ces deux photographies virales de postiers avec un enfant dans une boîte aux lettres circulant en ligne ont été mises en scène comme une blague. Le facteur a peut-être porté un bébé qui ne pouvait pas encore marcher, mais il ne laisserait certainement pas un bébé avec des couches s'asseoir dans une pile d'autres courriers.

May Pierstorff, qui a été envoyé par courrier. (Photo: Smithsonian National Postal Museum)

Dans le cas de May Pierstorff, dont les parents l'ont envoyée par la poste à la maison de ses grands-parents à 1914 milles de là en février 73, le bureau de poste qui l'a livrée par train postal était son parent. Les parents de l'Idaho ont payé 53 cents pour les timbres qu'ils ont apposés sur le manteau de leur fille de près de six ans. Après qu'Albert S.Burleson, le directeur général du bureau de poste, ait appris l'incident (ainsi qu'une autre question que quelqu'un avait posée ce mois-ci sur l'envoi d'enfants par courrier), il a officiellement interdit aux postiers d'accepter des personnes comme colis.

Le nouveau règlement n'a pas empêché l'envoi d'enfants

Néanmoins, le nouveau règlement n'empêchait pas immédiatement les gens d'envoyer leurs enfants par la poste. Un an plus tard, la femme a envoyé sa fille de six ans de leur domicile en Floride à la maison de son père en Virginie. À 720 milles, c'était le plus long voyage de l'enfant par courrier que le pape avait tracé. Il était de 15 cents sur les timbres.

En août 1915, Maud Smith, âgée de trois ans, a effectué le dernier voyage du genre via la poste américaine en tant que cargaison humaine. Ses grands-parents lui ont ensuite envoyé 40 miles à travers le Kentucky pour rendre visite à sa mère malade. Après la parution du rapport dans les médias, l'inspecteur John Clark de la Cincinnati Railroad Division a commencé à enquêter sur l'affaire et a demandé pourquoi le maître de poste de Caney, dans le Kentucky, avait autorisé l'envoi de l'enfant par train postal, même si cela était explicitement contraire aux règles.

«Je ne sais pas s'il a perdu son emploi, mais il avait certainement quelque chose à expliquer», dit Pope.

Bien que Maud soit probablement le dernier enfant à réussir, les gens ont par la suite tenté d'envoyer leurs enfants par courrier. En juin 1920, John C. Koons, directeur général adjoint du bureau de poste, a rejeté deux demandes d'envoi d'enfants au motif qu'ils ne pouvaient pas être classés comme «animaux vivants inoffensifs», a rapporté le Los Angeles Times.

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