Après "7 minutes d'horreur", la NASA lance la "mission impressionnante" de Perseverance sur Mars

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18.02.2021 Terres de persévérance - Véhicule NASA Mars 2020 - sur Mars dans le lac de cratère pour rechercher des signes de vie ancienne qui auraient pu exister sur la planète rouge dans le passé.

Persévérance de Rover

Le Rover, le plus grand et le plus avancé jamais assemblé par la NASA, agira comme un géologue robotique collectant des échantillons de poussière et de roches, qui seront ensuite transportés sur Terre dans les années 30. Pour cette raison, Perseverance est également la machine la plus propre jamais envoyée sur Mars

Il est conçu de manière à ne pas contaminer les échantillons prélevés avec des microbes de la Terre, ce qui pourrait bien entendu fausser les résultats des analyses. Sur le site internet de l'agence Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA une diffusion en direct sera disponible le jour de l'atterrissage, le 18 février 2021 à partir de 14h15 heure européenne.

Les équipes de projet ont dû effectuer de nombreux changements et ajustements en raison de la pandémie, mais se sont finalement adaptées pour fonctionner en toute sécurité et efficacement. L'équipe qui sera au centre lors de l'atterrissage a subi une simulation d'atterrissage préparatoire de trois jours la semaine dernière.

Atterrir n'est pas facile

"Ne laissez personne dire le contraire - atterrir sur Mars est difficile", a déclaré John McNamee, chef de projet de la mission du rover Perseverance Mars 2020 au JPL. "Mais les femmes et les hommes de cette équipe sont les meilleurs au monde dans ce qu'ils font. Lorsque notre vaisseau spatial atteindra le sommet de l'atmosphère de Mars à environ trois miles et demi par seconde, nous serons prêts. "

La persévérance est la dernière activité d'exploration de la planète rouge dans la longue histoire de la NASA. Il s'appuie sur et utilise les connaissances des missions précédentes, avec de nouveaux objectifs qui apporteront un peu plus de lumière sur l'histoire de Mars.

"La NASA explore Mars depuis le vaisseau spatial Mariner 1965 en juillet 4. Depuis lors, deux autres orbites, sept orbiteurs et huit atterrisseurs réussis, ont été réalisés", a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA.

Atterrir sur la planète rouge

<< La persévérance, basée sur un résumé des connaissances acquises par ces pionniers, nous offre non seulement l'occasion d'élargir nos connaissances sur la planète rouge, mais aussi d'explorer l'une des questions les plus importantes et les plus intéressantes de l'humanité sur l'origine de la vie sur Terre et d'autres planètes. ". "

Le vaisseau spatial, qui a été lancé en juillet, n'a plus que 41,2 millions de kilomètres environ sur ses 470,7 millions de kilomètres d'expédition de la Terre à Mars. Et dès qu'ils atteignent Mars, le voyage du rover à la surface de la planète commence par un impact. Les équipes de la NASA appellent cela "7 minutes d'horreur". Quelques semaines à peine après l'atterrissage, des caméras vidéo et des microphones montés sur le vaisseau spatial montreront cette expérience déchirante du point de vue du rover.

"Sept minutes d'horreur"

Le délai avant l'arrivée des signaux radio de la Terre sur Mars prend environ 10,5 minutes, ce qui signifie que ces sept minutes, le temps alloué aux manœuvres d'atterrissage, se passeront sans aucune aide ni intervention des équipes de la NASA sur Terre. Ce sont les «sept minutes d'horreur». Les équipes au sol indiqueront au vaisseau spatial quand lancer l'EDL (entrée, descente = descente et atterrissage), et seul l'engin spatial lui-même agira.

Selon Allen Chen, directeur d'EDL Mars 2020 au JPL, il n'est pas exagéré de dire que c'est la partie la plus critique et la plus dangereuse de la mission. "Nous ne sommes pas sûrs de réussir", a admis Zurbuchen. Cependant, les équipes de projet ont tout fait pour que l'atterrissage soit un succès. Ce rover, pesant plus d'une tonne, est le plus lourd que la NASA ait jamais tenté d'atterrir. Le vaisseau spatial atteindra le sommet de l'atmosphère martienne à une vitesse d'environ 19 312 km / h et devra décélérer à 0 km / h au cours des sept prochaines minutes pour que le rover se pose légèrement en surface. Il sifflera dans le ciel martien comme un météore, a déclaré Chen.

Cette image illustre les événements survenus au cours des dernières minutes avant l'atterrissage du rover Perseverance de la NASA à la surface de Mars

Environ 10 minutes avant d'entrer dans l'atmosphère clairsemée martienne, la base qui transportait le véhicule sur son chemin à travers l'espace s'est séparée et le véhicule s'est préparé pour une descente guidée à l'aide de petits jets situés sur son manteau pour l'aider à garder le cap. L'écran thermique du vaisseau spatial doit résister à une température maximale d'environ 75 degrés Celsius pendant 1299 secondes après son entrée dans l'atmosphère.

Ancien lac

La persévérance se dirige vers le fond de 45 km de large d'un ancien lac et delta de la rivière, l'endroit le plus difficile à atterrir pour le vaisseau spatial de la NASA sur Mars à ce jour. Au lieu d'un endroit plat et lisse, cette petite zone d'atterrissage est parsemée de dunes de sable, de falaises abruptes, de rochers et de petits cratères.

Le vaisseau spatial dispose de deux nouveaux systèmes - appelés Range Trigger et Terrain-Relative Navigation - pour la navigation sur ce terrain difficile et dangereux. Le Range Trigger ordonne au parachute de 21 m de large de se lancer, en fonction de la position du vaisseau spatial 240 secondes après son entrée dans l'atmosphère. Une fois le parachute déployé, l'écran thermique se sépare. La navigation relative au terrain agit comme un deuxième cerveau - en utilisant des caméras pour capturer une surface qui approche rapidement et déterminer l'endroit le plus sûr pour atterrir. Selon la NASA, le site d'atterrissage peut se déplacer jusqu'à 609 mètres.

Lorsque le véhicule atteint une distance d'environ 2 km au-dessus de la surface de Mars et que l'écran thermique se sépare, le capot arrière et le parachute se séparent également. Les moteurs d'atterrissage, composés de huit moteurs de décélération, sont activés pour ralentir la descente de 305 km / h à environ 2,7 km / h. Par la suite, la manœuvre bien connue de la grue spatiale aura lieu, à l'aide de laquelle le véhicule Curiosity a également atterri. Des cordes en nylon lancent le rover à 7,6 m sous la base de descente. Une fois que le rover a touché la surface de Mars, le câble est libéré, la base de descente s'envole et atterrit à une distance de sécurité.

À la surface de Mars

Une fois le rover atterri, la mission Persévérance de deux ans sur Mars commence. Il passe d'abord par une phase de «vérification» pour s'assurer qu'il est prêt.

Le Rover trouvera également une surface plane et pratique pour décharger un hélicoptère Ingenuity qui l'utilisera comme héliport pour ses cinq vols d'essai potentiels sur une période de 30 jours. Cela se produira pendant les 50 à 90 premiers sols ou jours sur Mars de la mission. Une fois l'ingéniosité installée à la surface, Perseverance se déplacera vers un endroit éloigné sûr et utilisera ses caméras pour surveiller le vol de l'ingéniosité. Ce sera le premier vol en hélicoptère sur une autre planète.

Après ces années, Perseverance commencera à rechercher des preuves de la vie ancienne, à étudier le climat et la géologie de Mars et à collecter des échantillons qui seront finalement transportés sur Terre par le biais de futures missions prévues. Il se déplacera trois fois plus vite que les véhicules précédents.

Base de persévérance

Crater Lake a été choisi comme base de Persévérance parce qu'il y avait le fond du lac et le delta du fleuve il y a des milliards d'années. Les roches et le sol de ce bassin pourraient fournir des preuves fossilisées de la vie microbienne antérieure, ainsi que d'autres informations sur ce qu'était réellement l'ancienne Mars.

«Un équipement scientifique sophistiqué aidera non seulement à la recherche de vie microbienne fossilisée, mais élargira également nos connaissances sur la géologie de Mars et son passé, présent et futur», a déclaré Ken Farley, un scientifique de Mars 2020.

«Notre équipe de recherche a été très occupée à planifier la meilleure façon de gérer les données de pointe que Perseverance s'attend à générer. C'est le "problème" que nous attendons avec impatience. "

Cette mosaïque de photographies prises par le vaisseau spatial Martian Reconnaissance montre la route que Perseverance pourrait emprunter à travers le cratère du lac.

Le parcours emprunté par Perseverance est d'environ 24 km. Ce "voyage impressionnant" prendra des années, a déclaré Farley. Mais ce que les scientifiques pourraient découvrir sur Mars en vaut la peine.

MOXIE

La persévérance apporte également des outils qui pourraient aider à l'exploration future de Mars, tels que MOXIE, l'expérience d'utilisation des ressources in situ de l'oxygène de Mars. Ce dispositif expérimental de la taille d'une batterie de voiture tentera de convertir le dioxyde de carbone de Mars en oxygène. Cela pourrait aider les scientifiques de la NASA non seulement à découvrir s'il est possible de produire du carburant pour fusée sur Mars, mais aussi de l'oxygène qui pourrait être utilisé dans la future exploration humaine de la planète rouge.

"La mission apporte espoir et unité", a déclaré Zurbuchen. "Mars, en tant que voisin cosmique, capture toujours notre imagination."

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