Des plongeurs espagnols ont découvert un ancien astrolabe

15. 11. 2021
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En 2012, une équipe de plongeurs a découvert deux canons du XVIe siècle en Espagne, ce qui était une énorme innovation à l'époque. Mais personne n'a rêvé que l'ancienne boussole astronomique, connue sous le nom d'astrolabe, ferait partie de la découverte.

Des baies à couper le souffle

L'estuaire de Viveiro est situé dans la partie sud du golfe de Gascogne en Galice, en Espagne et regorge de baies et de plages à couper le souffle. Cette zone est particulièrement appréciée des plongeurs et des archéologues. Au cours de leurs missions, ils rencontrent des espèces rares de poissons, de faune et de nombreux navires abandonnés qui gisent sur les fonds marins. Tourismo Galicia rapporte qu'en 2012, des archéologues ont trouvé plus de 30 navires coulés à l'embouchure du fleuve, principalement à la suite d'une bataille navale pendant la guerre d'indépendance.

En 2012, deux plongeurs archéologiques ont découvert une paire de canons de navire datant du XVIe siècle. Il a été supposé que les canons appartenaient au galion de San Bartolomé, qui a coulé à l'embouchure de la rivière en 16 après JC. Au même moment, une équipe de plongeurs a également découvert un astrolabe, qui, comme les canons, était daté de 1597 à 1575 après JC.

Utiliser l'astrolabe pour la navigation

L'astrolabe est le premier instrument astronomique de ce type jamais trouvé en Galice. Il s'agit de la 108e découverte d'astrolabe au monde. Astrolabe a été trouvé au 6ème siècle. Le terme astrolabe est vaguement utilisé pour décrire tous les premiers instruments scientifiques qui ont été utilisés pour calculer le temps et le lieu. Pendant des siècles, les astrolabes ont été utilisés par les navigateurs pour naviguer sur la mer et calculer des caps. Les appareils étaient alignés à la fois avec l'horizon et le méridien, permettant aux astronomes de calculer la position du Soleil, de la Lune et des étoiles de la plus haute magnitude.

Top 10 des meilleurs classements de l'astrolabe antique de tous les temps

L'astrolabe en bronze massif, découvert à l'embouchure de la rivière Viveiro, pèse 4,92 kilogrammes et mesure 21 centimètres de circonférence. La rareté de l'artefact est exacerbée par le fait qu'il a été fabriqué à la main sur commande. L'archéologue marin Lopez a déclaré que l'astrolabe est l'un des dix mieux conservés de la planète. Il dit que l'appareil est unique car aucun des 107 astrolabes connus dans le monde ne combine un anneau à trois lobes avec une alhidade en forme de harpon. L'anneau trilobé constitue la base de l'appareil et est ainsi nommé car il a la forme de trois doigts, ce qui permet aux utilisateurs de saisir le navire en mouvement de manière plus sûre. Alhidada fait référence à une tige de bronze qui tournait autour d'une base circulaire alignée avec des objets célestes, aidant ainsi à montrer l'orientation et le cap en mer.

Trouvons maintenant le vaisseau-mère !

La boussole astronomique a été découverte sur le site archéologique de Viveiro I, une île à l'est d'Area Beach, où deux canons du XVIe siècle ont été découverts en 2012. Bien qu'aucun reste en bois n'ait été découvert concernant le navire transportant les canons. Les scientifiques pensent que l'astrolabe pourrait provenir d'un navire de guerre. L'astrolabe est actuellement en cours de restauration et sera temporairement exposé au Museo do Mar de Vigo en tant que partie importante du patrimoine archéologique de la Galice.

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