Ils ont découvert un minéral extraterrestre en Israël, plus dur que les diamants

2671x 13. 01. 2021 1 lecteur
3e Conférence Internationale Sueneé Universe

Minéral inconnu - Une nouvelle découverte dans les montagnes du nord d'Israël a provoqué une excitation considérable chez les géologues du monde entier. Lors de travaux dans la vallée de Zevulun, près du mont Carmel, la société minière israélienne Shefa Yamim est tombée sur un tout nouveau minéral jusqu'alors inconnu sur Terre.

Minéral inconnu

L'International Mineralogical Association approuve régulièrement de nouveaux minéraux dans sa liste officielle, avec jusqu'à 100 nouvelles substances ajoutées au registre chaque année. Cependant, cette dernière découverte a été considérée comme un événement significatif car on pensait auparavant que ce type de minéral ne se trouve que dans l'espace.

Mont Carmel

Le nouveau minéral rappelle en partie l'allendeite, un minéral trouvé dans la météorite Allende qui a atterri sur Terre en février 1969. Cependant, c'est la première fois qu'une telle substance se trouve naturellement présente dans la roche sur Terre elle-même. Abraham Taub, PDG de Shefa Yamim, a déclaré à Haaretz que le minéral a été nommé carmeltazite après le lieu de sa découverte et les minéraux dans sa composition: titane, aluminium et zirconium.

Et si la plupart des nouveaux minéraux approuvés par l'Association minérale internationale sont plutôt peu attrayants en apparence, la carmeltazite offre également des opportunités commerciales importantes car elle ressemble à d'autres pierres précieuses utilisées dans la fabrication de bijoux.

Structure cristalline de la carmeltazite. Photo de MDPI CC BY-SA 4.0

Ce nouveau minéral spécial a été trouvé noyé dans des fissures dans le saphir, le deuxième minéral le plus dur à se produire naturellement sur Terre (après les diamants). La carmeltazite, avec sa composition chimique, rappelle beaucoup le saphir et le rubis et se trouve en noir, bleu-vert ou orange-brun avec une nuance métallique. Cependant, après avoir testé la densité, les chercheurs ont découvert que la carmeltazite est encore plus dure que le diamant et est nettement plus rare, ce qui augmente considérablement sa valeur.

Photo de MDPI CC BY-SA 4.0

Karmel

Selon la BBC, la zone proche de la vallée de Zevulun est connue pour son activité volcanique, remontant au Crétacé. Les montagnes du Carmel abritent au moins 14 évents volcaniques qui ont créé des conditions géologiques pour la formation de la carmeltazite pendant très longtemps.

Selon Forbes, la carmeltazite se serait formée à 18 miles sous la surface de la Terre, près de la limite croûte-manteau. Les pressions et températures élevées produisent des roches partiellement fondues qui libèrent des fluides et ces réactions provoquent la formation de nouveaux minéraux. Dès que des évents apparaissent à la surface de la Terre, cette masse volcanique, avec d'autres matériaux, est rapidement transportée vers la croûte supérieure, formant le type de sédiment trouvé dans le mont Carmel.

Vallée de Zevulun. Photo d'utilisateur: netane CC BY-SA 3.0

La société minière travaille de manière intensive dans cette région précisément en raison des opportunités qu'offre ce riche patrimoine géologique. Bien qu'ils recherchaient principalement du saphir, un nouveau minéral a été découvert à l'intérieur des gemmes extraites de la roche - se cachant dans des fissures et des fissures dans des saphirs et divers corindons.

Carmélites

Bien que la société minière ait extrait de nombreux échantillons, la carmeltazite reste extrêmement rare. La plus grosse pierre trouvée à ce jour a atteint 33,3 carats. Haaretz déclare que le minéral a été désigné comme «Carmel Sapphire» par la société minière et a récemment été approuvé comme nouveau minéral par la Commission de l'Association internationale des minéraux pour les nouveaux minéraux.

Photo de MDPI CC BY-SA 4.0

Bien que la Commission approuve régulièrement de nouvelles découvertes, il est inhabituel de trouver une substance d'une apparence et d'une qualité aussi magnifiques qui a attiré une énorme attention internationale. La carmeltazite n'a jusqu'à présent été découverte que dans la vallée de Zevulun, ce qui signifie qu'elle est l'un des minéraux les plus rares au monde et probablement aussi l'un des plus chers.

Daub a déclaré que la société avait l'intention de vendre le minéral en tant que pierre précieuse et de l'utiliser potentiellement pour fabriquer des bijoux haut de gamme. Une chose est sûre: lorsqu'il arrivera enfin sur le marché, ce minéral extraterrestre gagnera probablement un prix astronomique.

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