Les réalisations scientifiques des Mayas

29. 06. 2021
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Les anciens Mayas, un groupe diversifié de peuples autochtones qui vivaient dans certaines parties du Mexique, du Belize, du Guatemala, d'El Salvador et du Honduras actuels, possédaient l'une des civilisations les plus parfaites et les plus sophistiquées de l'hémisphère occidental. Entre 300 et 900 après JC, les Mayas ont réalisé un certain nombre de réalisations scientifiques remarquables dans les domaines de l'astronomie, de l'agriculture, de l'ingénierie et des communications.

Mayas antiques

La civilisation maya a duré plus de 2 000 ans, mais la période de sa plus grande prospérité peut être considérée comme la période d'environ 300 à 900 après JC, connue sous le nom de période classique. Pendant ce temps, les Mayas ont acquis et acquis une connaissance approfondie de l'astronomie. Ils ont également appris à cultiver du maïs, des haricots, des citrouilles ou du manioc dans des endroits souvent inhospitaliers, à construire des villes complexes sans machines modernes, à communiquer en utilisant l'une des premières langues écrites au monde et à mesurer le temps à l'aide d'aucune. mais deux langages de calendrier complexes.

Le saviez-vous ? La langue écrite des Mayas se composait d'environ 800 glyphes ou symboles. Chacun représentait un mot ou une syllabe et pouvait être combiné avec les autres d'un nombre presque infini de façons. En conséquence, il y avait trois ou quatre orthographes différentes pour presque chaque mot.

Astronomie maya et création de calendrier

Les Mayas croyaient fermement à l'influence de l'univers sur leur vie quotidienne. Ainsi, pour leur époque, ils avaient une connaissance et une compréhension avancées des corps célestes : par exemple, ils savaient prédire les éclipses solaires. Ils ont également utilisé des cycles astrologiques pour faciliter la plantation et la récolte, et ont proposé deux calendriers aussi précis que ceux que nous utilisons aujourd'hui.

Le premier, connu sous le nom de calendrier cyclique, était basé sur deux cycles annuels qui se chevauchent : l'année sacrée de 260 jours et l'année séculière de 365 jours. Dans ce système, quatre identifiants étaient attribués à chaque jour : le numéro et le nom du jour dans le calendrier sacré et le numéro du jour et le nom du mois dans le calendrier séculier. Tous les 52 ans ont été comptés comme un intervalle ou un cycle calendaire. Après chaque intervalle, le calendrier a été remis à zéro comme une horloge.

Parce que le cycle calendaire mesurait le temps dans une boucle infinie, l'expression chronologique à long terme des événements individuels n'était pas possible. A cet effet, un prêtre vivant vers 236 av. J.-C. imagina un autre système : un calendrier, qu'il appela le Compte Long. Le système de comptage long déterminé chaque jour en comptant vers l'avant à partir d'une date fixe dans un passé lointain. (Au début du 20e siècle, les scientifiques ont découvert que cette "date de base" était le 11 ou le 13 août 3114 av. Il a regroupé les jours en ensembles ou cycles comme suit : baktun (144 000 jours), k'atun (7 200 jours), tonnes (360 jours), uinal ou winal (20 jours) et kin (un jour).

Le calendrier à nombres longs fonctionnait de la même manière que le calendrier cyclique - les mêmes périodes étaient répétées, mais son intervalle, connu sous le nom de "Grand Cycle", était beaucoup plus long. Un Grand Cycle était égal à 13 bactons, soit environ 5 139 années solaires.

Pyramide de Chichen Itza

Les Mayas ont également utilisé leurs connaissances avancées en astronomie pour construire leurs temples et autres structures religieuses. Par exemple, la pyramide de Chichen Itza au Mexique est positionnée en fonction de la position du Soleil lors des équinoxes de printemps et d'automne. Au coucher du soleil ces deux jours, la pyramide projette une ombre sur elle-même, qui coïncide avec la tête sculptée du dieu serpent maya. L'ombre forme le corps du serpent ; quand le soleil se couche, le serpent semble ramper jusqu'au sol.

La technologie maya

Magda Wimmer: Prophétie maya

Il est remarquable que les anciens Mayas aient pu construire des temples élaborés et de grandes villes sans ce que nous considérerions comme des outils de base : le métal et la roue. Cependant, ils ont utilisé un certain nombre d'autres innovations et outils "modernes", en particulier dans les arts décoratifs. Par exemple, ils ont construit des métiers à tisser complexes pour tisser des tissus et créé des couleurs chatoyantes arc-en-ciel à partir de mica, un minéral qui a encore une utilisation technologique.

Jusqu'à récemment, les gens pensaient que la vulcanisation - combinant le caoutchouc avec d'autres matériaux pour le rendre plus durable - avait été découverte au 19ème siècle par un Américain du Connecticut, Charles Goodyear. Cependant, les historiens pensent maintenant que les Mayas ont fabriqué des produits en caoutchouc pendant environ 3 000 ans avant que Goodyear n'obtienne son brevet en 1843.

Comment ont-ils fait ? Les scientifiques pensent que les Mayas ont découvert ce processus par accident, lors d'un rituel religieux au cours duquel ils ont mélangé du caoutchouc et du plantain. Une fois que les Mayas ont réalisé à quel point ce nouveau matériau était solide et polyvalent, ils ont commencé à l'utiliser à diverses fins : pour fabriquer des tissus imperméables, des adhésifs, des reliures de livres, des figurines et de grosses balles en caoutchouc utilisées dans un jeu rituel appelé pokatok.

Le déclin des Mayas

Malgré des réalisations scientifiques remarquables, la culture maya a commencé à décliner au début du XIe siècle. La cause et l'ampleur de ce déclin sont encore débattues. Certains pensent que les Mayas ont été anéantis par la guerre, d'autres attribuent leur disparition à la perturbation des routes commerciales. D'autres pensent que les pratiques agricoles mayas et leur croissance dynamique ont entraîné le changement climatique et la déforestation. Bien que la majeure partie de ce qui restait de l'ancienne culture maya ait été absorbée par les conquistadors espagnols au XVIe siècle, l'héritage des réalisations scientifiques mayas perdure dans les découvertes que les archéologues font encore de cette étonnante culture ancienne.

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Selon une ancienne légende maya, les ancêtres de l'humanité ont apporté 13 crânes de cristal sur notre planète, qui contiennent des informations codées
sur l'origine du cosmos, sur l'origine et l'avenir de l'humanité. Les Mayas prétendent qu'une fois le temps venu, les secrets des crânes seront révélés.

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