Explication de la chute du Grand Empire Akkadien

03. 06. 2021
4e Conférence Internationale Sueneé Universe

L'empire akkadique était une ancienne entité étatique dont l'existence remonte à la fin du 3ème millénaire avant JC. C'était le premier empire de Mésopotamie, et certains le considèrent comme le premier véritable empire de l'histoire du monde. L'empire d'Akkad a été fondé par Sargon d'Akkad, probablement son souverain le plus célèbre, et la Mésopotamie a dominé depuis sa capitale Akkad. L'influence de l'empire akkadien s'est fait sentir au-delà des frontières de l'empire. Cependant, sa durée n'a pas été très longue, car il s'est effondré environ un siècle et demi après sa fondation.

La période de l'histoire mésopotamienne, précédant la fondation de l'empire akkadique, est décrite par les archéologues comme une première période dynastique qui a duré d'environ 2900 à 2350 av. Au début de la dynastie, il y a eu une augmentation de la ville du sud de la Mésopotamie, y compris les villes d'Ur, Uruk, Lagash et Kish. La situation politique de l'époque était fragmentée et les cités-États se battaient souvent les unes contre les autres. D'autre part, les connaissances matérielles des divers établissements montrent qu'ils étaient culturellement homogènes. Alors que les Sumériens régnaient sur le sud de la Mésopotamie, les Akkadiens dominaient le nord de la Mésopotamie. Comme les Sumériens, les Akkadiens ont établi leurs propres cités-États pour se battre les uns contre les autres.

Avec l'avènement de l'Empire akkadien, la situation en Mésopotamie a changé au cours du 24ème siècle avant JC. Grâce à l'empire akkadien, les Sumériens du sud de la Mésopotamie et les Akkadiens du nord de la Mésopotamie ont été réunis sous un même gouvernement pour la première fois dans l'histoire de la région. L'homme responsable de cette unification était Sargon d'Akkadian, qui est considéré comme l'un des premiers bâtisseurs d'empire au monde.

Un portrait moderne de Sargon d'Akkadienne parlant à l'un de ses sujets. (neutronboar / Deviant Art)

Le premier souverain de l'empire akkadien

Historiquement, on sait très peu de choses sur la vie de Sargon, car aucune preuve documentaire contemporaine ne manque. Cela est en partie dû au fait qu'Akkad, la capitale de l'empire akkadique, n'a pas encore été retrouvée. Tous les enregistrements qui y ont été écrits et stockés n'ont pas encore été découverts. Par conséquent, afin d'obtenir des informations sur la vie de Sargon, les scientifiques doivent s'appuyer sur des sources écrites plus tard. Ils existent sous forme de légendes et de récits, ce qui n'est pas surprenant compte tenu de la réputation que ce grand souverain s'est laissée.

La légende raconte que Sargon a été retrouvé flottant dans un panier sur la rivière alors qu'il était enfant. Il a été trouvé par un jardinier qui l'a adopté et l'a élevé comme son propre fils. L'identité de son vrai père est inconnue, car sa mère serait une prostituée du temple ou une prêtresse dans une ville près de l'Euphrate. Bien que Sargon, comme son père adoptif, soit un simple jardinier et n'ait pas de parents influents, il réussit à obtenir un emploi de serveur auprès du souverain de la cité-État de Kish.

Selon une légende connue sous le nom de légende de Sargon, ce souverain s'appelait Ur-Zababa et Sargon était nommé son serveur pour des raisons inconnues. Le serveur royal était un jeûne très important à cette époque, car il rapprochait son titulaire très près du monarque et devenait ainsi l'un de ses conseillers les plus proches et les plus fiables.

Une plaque d'argile représentant la naissance de Sargon, le premier souverain de l'empire d'Akkad, et sa querelle avec le roi Ur-Zababa de Kish. (Jastrow / Domaine public)

Dans la légende de Sargon, Sargon a fait un rêve dans lequel Ur-Zababa a été noyé par une jeune femme dans une grande rivière sanglante. Le roi a discuté de ce rêve avec Sargon et a été incroyablement effrayé. C'est pourquoi il a fait un plan pour se débarrasser de Sargon.

Conspiration

Il donna à Sargon un miroir en bronze à remettre au forgeron du roi, Belic-tikal, à E-sikil. Le forgeron a dû jeter Sargon dans la fournaise dès qu'il a livré l'objet et ainsi le tuer. Sargon, ignorant la mauvaise conspiration d'Ur-Zababa, suivit les ordres du roi et se rendit à E-sikil. Mais avant son arrivée, il a été arrêté par la déesse Inanna, qui lui a dit qu'E-sikil était un lieu saint et que personne contaminé par le sang n'était autorisé à entrer. Sargon a donc rencontré un forgeron aux portes de la ville pour lui remettre le miroir, et il n'a donc pas été tué.

Quelques jours plus tard, Sargon retourna auprès du roi et Ur-Zababa devint encore plus effrayé de voir que Sargon était toujours en vie. Cette fois, il décida d'envoyer Sargon au roi Lugal-zage-si d'Uruguay avec un message disant au roi de tuer le messager. Le reste de la légende est perdu, donc la fin de l'histoire est inconnue. Cependant, il est probable que c'est l'histoire de la façon dont Sargon est devenu roi.

En tout cas, on sait que Lugal-zage-si était un dirigeant puissant qui a uni les cités-États sumériennes. On sait également qu'une fois que Sargon est arrivé au pouvoir, il a attaqué Lugal-zage-si et l'a vaincu. Une fois les cités-États du sud de la Mésopotamie vaincues, Sargon s'est lavé les mains dans la « mer inférieure » (dans le golfe Persique), un geste symbolique pour montrer que tout Sumer était désormais sous sa domination.

Campagnes militaires

Cependant, la conquête du sud de la Mésopotamie ne suffit pas à Sargon et il continue d'étendre son empire. Il a lancé des campagnes militaires à l'est, au cours desquelles il a vaincu Elam, et d'autres dirigeants de la région se sont rendus à lui. Sargon a également repoussé les frontières de l'empire akkadique vers l'ouest et a conquis deux États de la Syrie moderne qui se battaient constamment pour la suprématie régionale - Mari et Eblu.

Le Grand Empire Akkadien. (Capture d'écran de YouTube)

L'une des conséquences de la conquête de Sargon fut la création de routes commerciales. Parce que toute la Mésopotamie était maintenant sous la domination akkadienne, les marchandises pouvaient circuler en toute sécurité du nord au sud le long de l'Euphrate. Le bois de cèdre provenait des forêts libanaises, tandis que le métal précieux provenait des mines des monts Taurus. Les Akkadiens commerçaient également avec des terres plus lointaines - l'Anatolie, le Magan (probablement l'Oman actuel) et même l'Inde.

Dans l'épopée du roi de bataille, Sargon aurait lancé une campagne militaire au cœur de l'Anatolie. La prétendue campagne a été menée pour protéger les commerçants du dirigeant Burushanda, qui les a injustement exploités. Soit dit en passant, le texte affirme également que Sargon est entré en Méditerranée et a atterri à Chypre.

Carte de l'empire akkadien et directions dans lesquelles les campagnes militaires ont été menées. (Zunkir / CC BY-SA 3.0)

Poursuivants du gouvernement de l'empire akkadique

Sargon a régné d'environ 2334 avant JC jusqu'à sa mort vers 2279 avant JC. Son successeur était Rimush, l'un de ses fils. Le deuxième souverain a régné sur l'empire akkad pendant environ 9 ans et s'est battu avec acharnement pour le garder intact. De nombreuses émeutes ont éclaté pendant son règne, mais Rimush a pu y faire face avec succès.

Selon la légende, Rimush a été assassiné par ses propres fonctionnaires. Son successeur était son frère aîné Manishtushu. Alors que son frère parvenait à stabiliser les affaires intérieures de l'empire, Manishtushu put concentrer ses forces sur les affaires extérieures. En plus de lancer des campagnes militaires, il a également renforcé les relations commerciales avec les puissances étrangères. Comme son prédécesseur, Manishtushu a été assassiné par ses propres fonctionnaires. Le règne de Rimush et Manishtushua est souvent négligé dans l'histoire car il est pris en sandwich entre deux des plus grands dirigeants de l'empire akkadien, Sargon avant eux et leur successeur, Naram-Sina.

Naram-Sin était le quatrième souverain de l'empire d'Akkad. Il était le petit-fils de Sargon et le fils de Manishtush. C'est durant son règne, qui dura d'environ 2254 à 2218 av. J.-C., que l'empire akkadien atteignit son apogée. Naram-Sin a poursuivi les campagnes militaires de son père et de son grand-père dans les régions de l'ouest de l'Iran et du nord de la Syrie.

Grâce à ses expéditions militaires réussies, il a remporté le titre de "Roi des quatre parties du monde". De plus, Naram-Sin a acquis le statut de « dieu vivant » et sa déification a été effectuée à la demande des citoyens, selon l'inscription. La stèle, connue sous le nom de stèle triomphale de Naram-Sin (maintenant conservée au musée du Louvre à Paris), représente un chef de guerre plus grand que toutes les figures environnantes, avec un casque à cornes sur la tête. Ces deux caractéristiques représentent la position divine du roi.

En plus de ses victoires militaires, Naram-Sin est également connu pour unifier les comptes financiers de l'empire. En nommant plusieurs de ses filles grandes prêtresses en chef de cultes importants dans les cités-États mésopotamiennes, il augmenta encore le prestige et la signification religieuse de l'empire akkadien.

La stèle du roi akkadien Naram-Sina, souverain de l'empire akkadien. (Fui in terra aliena / Domaine public)

Après le règne magnifique de Naram-Sina, l'empire akkadique a commencé à décliner. Le fils et successeur de Naram-Sin, Shar-Kali-Sharri, a dû faire face à des menaces extérieures, alors les Akkadiens se sont recentrés sur la défense. Néanmoins, il était toujours en mesure de maintenir le contrôle de l'empire et d'empêcher sa désintégration.

Après sa mort, cependant, il y avait apparemment une lutte de pouvoir pour le trône. Certaines cités-états du sud de la Mésopotamie en profitèrent pour restaurer leur indépendance, ce qui signifia la perte de ce territoire pour les Akkadiens. Les deux derniers dirigeants de l'empire akkadique étaient Dudu et Shu-Turul. À cette époque, cependant, les Akkadiens ne régnaient plus sur l'ensemble de l'empire, mais uniquement sur la zone autour de leur capitale.

La fin de l'empire akkadien a-t-elle été causée par le changement climatique ?

La disparition de l'empire akkadien s'est produite vers 2150 av. Selon la version traditionnelle, l'effondrement de l'empire akkadique était le résultat d'un châtiment divin. Comme mentionné précédemment, Naram-Sin prétendait être un « dieu vivant », ce qui était considéré comme de l'arrogance. Les historiens antiques considéraient l'extrême fierté de Naram-Sin comme la cause de la colère des dieux qui l'envoyèrent à son successeur. Il est venu sous la forme des Gutians, des barbares des monts Zagros, qui ont envahi l'empire d'Akkad et ont tout détruit sur leur passage.

Les Gutians attaquant les Akkadiens, défendant leur empire. (Domaine public)

Les scientifiques modernes ont avancé un certain nombre d'autres hypothèses pour tenter d'expliquer les causes de l'effondrement du Premier Empire mondial. Entre autres, l'incompétence administrative, une mauvaise récolte, un soulèvement provincial ou une énorme météorite ont été suggérés comme cause de la chute de l'empire akkadique. Récemment, le blâme a également été attribué au changement climatique, et des preuves ont même été fournies pour étayer cette hypothèse.

En 1993, un rapport a été publié selon lequel l'empire d'Akkad avait été frappé par une longue et grave sécheresse qui avait causé sa disparition. Des analyses microscopiques de l'humidité du sol recueillies sur les sites akkadiens du nord suggèrent qu'il y a eu une grave sécheresse depuis 2200 av. Cette période a duré 300 ans, et les scientifiques pensent que c'est ce qui a détruit l'empire akkadien. Des signes d'une longue sécheresse sont également visibles par les archéologues, qui disent que plusieurs villes akkadiennes dans les plaines du nord ont été abandonnées à la fois. La migration des peuples vers le sud est également mentionnée dans des tablettes d'argile.

Les scientifiques n'avaient pas une idée claire de la cause de la sécheresse, ils ont donc évoqué divers facteurs tels que l'évolution des vents et des courants océaniques ou l'éruption volcanique massive en Anatolie au début de cette période. L'hypothèse de la sécheresse que le Dr. Harvey Weiss University à Yale, a eu ses partisans et ses critiques au fil des ans. Une critique de cette hypothèse est que les données, y compris les sédiments de la mer Rouge et du golfe d'Oman, qui ont été évalués par la suite, n'étaient tout simplement pas assez précises pour confirmer un lien direct entre la sécheresse et les changements qui ont eu lieu dans l'empire d'Akkad. au cours de cette période.

Une équipe de scientifiques dirigée par le Dr. Stacy Carolin a récemment étudié les stalagmites d'une grotte iranienne. Bien que la grotte soit située bien au-delà de la frontière orientale de l'empire d'Akkad, elle se trouve directement sous le vent, ce qui signifie que la plupart des poussières déposées ici pourraient provenir des déserts de Syrie et d'Irak. Sur la base du fait que la poussière du désert contient des quantités plus élevées de magnésium provenant du calcaire local, formé par les stalagmites de la grotte, les scientifiques ont pu déterminer la poussière du fond de la grotte à une certaine période. Plus la concentration en magnésium est élevée, plus le sol est poussiéreux et plus les conditions désertiques sont sèches. De plus, la chronologie uranium-thorium a permis de dater avec précision les stalagmites, ce qui a révélé qu'il y avait eu deux périodes importantes de sécheresse, dont l'une s'est produite au moment de l'effondrement de l'empire akkadien et a duré environ 290 ans.

Des stalagmites de grottes découvertes en Syrie et en Irak aident les experts à étudier l'empire akkadique. (micropixels / Adobe)

Après la chute de l'empire d'Akkad, la Mésopotamie était gouvernée par les Gutians. Cependant, on sait relativement peu de choses sur cette période. Vers 2100 avant JC, la troisième dynastie Ur est arrivée au pouvoir, ce qui signifiait un transfert de pouvoir, après la période akkadienne, aux Sumériens.

Bien que les documents de cette époque aient de nouveau été écrits en sumérien, la langue elle-même a progressivement disparu. Pendant la période akkadienne, la langue sumérienne a été remplacée par la langue akkadienne. Grâce à l'empire akkadique, la langue akkadienne est ainsi devenue lingua franca La région et son utilisation, bien que sous des formes modifiées, ont été poursuivies par les civilisations mésopotamiennes ultérieures, notamment les Assyriens et les Babyloniens.

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Katka Zachová est activement impliquée dans les constellations systémiques depuis plus de 7 ans. Après une formation avec Bhagata, elle a commencé à approfondir cette méthode thérapeutique et aide maintenant d'autres personnes. Il anime des séminaires dans le studio Klid au carrefour de Hradec Králové et est également impliqué dans la pratique thérapeutique individuelle à Prague.

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