Le mystérieux «cube nucléaire» nazi circule toujours sur le marché noir

4685x 03. 04. 2020 1 Reader

Heureusement, l'Allemagne nazie n'a pas pu gérer le développement d'une arme nucléaire - même si elle faisait de gros efforts, et les dés résultant des expériences de cette époque existent toujours. Hitler a demandé à ses scientifiques de maîtriser l'énergie nucléaire, mais heureusement, ils ont échoué. Pourtant, ils étaient très près d'expérimenter avec des centaines de cubes regroupés dans un lustre, rapporte Daily Mail. Le réacteur B-VIII, développé par des physiciens et des scientifiques allemands, était un projet dirigé par le célèbre physicien nazi Werner Heisenberg, capturé par les Alliés à la fin de la guerre en 1945.

Werner Heisenberg. Bundesarchiv, Image 183-R57262 / Inconnu / CC-BY-SA 3.0

C'est l'attribution et la découverte par Heisenberg de la discipline de la mécanique quantique. Les Allemands avaient un laboratoire très bien caché sous l'église du château de Haigerloch, située dans le sud-ouest du pays. Aujourd'hui, ce lieu s'appelle le musée Atomkeller (Atom Cellar). Le musée est ouvert à l'examen du public et est visité en particulier par ceux qui s'intéressent aux efforts de guerre que l'Allemagne consacre au développement de la technologie nucléaire. Le cœur du réacteur d'origine était composé de 664 cubes d'uranium reliés entre eux par des câbles utilisés dans la production aéronautique.

Réplique d'un réacteur nucléaire cube dans un musée

En raison de la hiérarchie de la division de recherche nucléaire, les nazis n'ont pas pu concentrer en un seul endroit suffisamment de cubes pour construire un réacteur nucléaire fonctionnel. Mais les scientifiques américains ont réalisé que des centaines de ces cubes peuvent encore être trouvés sur le marché noir à travers le monde. L'un d'eux a été donné une voie mystérieuse, digne d'un roman d'espionnage de John Le Carr, il y a six ans par un donateur anonyme l'un des scientifiques américains.

Répliques de cubes d'uranium au Musée Haigerloch. Photo: Felix König CC à partir de 3.0

Timothy Koeth est chercheur à l'Université du Maryland. En 2013, un cube est arrivé dans son bureau avec une note non signée: «Il provient d'un réacteur nucléaire qui a tenté de construire Hitler. Un cadeau de Ninninger. «Cela a conduit Koeth et son équipe à des documents prouvant que les nazis avaient suffisamment de cubes nucléaires pour achever le réacteur pendant la guerre, mais ceux-ci étaient dispersés dans toute l'Allemagne. La plupart des experts actuels ne pensent pas que les cubes restants survivront probablement aux décennies d'après-guerre; Mais les scientifiques américains les recherchent à coup sûr.

Cube d'uranium original du programme nucléaire expérimental allemand à Haigerloch. Photo de Vitold Muratov CC provenant de SA-3.0

EurekAlert a cité Koeth: "Cette expérience était leur dernière et la plus proche tentative de créer avec succès un réacteur nucléaire autosuffisant, mais il n'y avait pas assez d'uranium dans le cœur pour atteindre cet objectif." . Donc, même fournir les 400 cubes manquants ne serait pas suffisant. Le cœur du réacteur a été placé dans une chemise en graphite, qui a été stockée dans un réservoir d'eau en béton. L'eau était censée aider à réguler la vitesse de la réaction nucléaire.

Les calculs incorrects n'étaient pas le seul problème auquel les Allemands étaient confrontés. Selon la collègue de Koethe, Miriam Hiebert, la concurrence malsaine et la compétitivité ont également contribué à l'arrêt du projet nazi. Hiebert a déclaré à l'American Institute of Physics: "Si les Allemands, au lieu de les diviser en divisions concurrentes distinctes, concentraient leurs ressources en un seul endroit, ils pourraient être en mesure de construire un réacteur nucléaire fonctionnel."

Cette approche, a-t-elle dit, a été utilisée avec grand succès par les Américains dans le cadre du projet Manhattan. "Le programme allemand était fragmenté et compétitif", a-t-elle expliqué, "alors que sous la direction du général Leslie Groves, le projet Manhattan était basé sur la centralisation et la coopération".

Cette absence de coopération a finalement coûté si cher à l'Allemagne de construire un réacteur nucléaire. Koeth note que bien que l'Allemagne soit le berceau de la physique nucléaire et ait commencé cette idée quelques années avant les États-Unis, les Allemands avaient peu de chances de succès.

Ceci, bien sûr, était conforme aux souhaits des Alliés et pour le bien du monde. Il est presque impossible de deviner quel serait le résultat de la guerre si les nazis réussissaient à utiliser la technologie nucléaire.

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